年輕患抑鬱不僅將導致認知力下降,未來還會增加老年癡呆風險


近些年,隨著人們工作、學習等方面的壓力加劇,抑鬱症也逐漸向年輕群體蔓延。

根據世界衛生組織(WHO)最新披露的資料,全球範圍內由心理問題導致的疾病比例已經超過10%,而其中有近50% 疾病的起因與抑鬱症有關。 WHO 強調,如果未來仍保持這一增長趨勢,「預估到2030 年,抑鬱症將成為全球致殘的第一大誘因。」

(來源:公眾號公共圖片庫)

抑鬱症不同於人體生理疾病,它主要是由人體神經系統(精神因素)所引發的一系列問題,其症狀不僅會使人改變性格、世界觀等,嚴重時甚至還會出現自殘行為。

來自加州大學舊金山分校的流行病學家威拉·佈雷諾維茨(Willa D Brenowitz)指出,年輕時患上抑鬱症不僅會降低自身的認知能力,如果沒有得到良好的治療,隨著抑鬱症加重,認知能力也會衰退的越快。此外,如果青年時就患有中/重度抑鬱,那麼也會極大地增加老年時發生認知障礙的風險。

相關研究論文《整個生命過程中產生的抑鬱症狀與認知障礙和認知衰退有關》(Depressive Symptoms Imputed Across the Life Course Are Associated with Cognitive Impairment and Cognitive Decline)於當地時間2021 年9 月28 日發表在Journal of Alzheimer’s Disease期刊上 [1]。

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圖| 相關論文(來源:Journal of Alzheimer’s Disease)

研究中,威拉團隊收集了大約15000 名成年人的健康資料,然後將這些資料年齡劃分為青年組(20 歲-49 歲),中年組(50 歲-60 歲)和老年組(70 歲-89 歲),然後監測抑鬱症在不同年齡段的發展軌跡和帶來的影響。

透過研究資料,他們發現如果在年輕時就患有一定程度的抑鬱症,那麼到老年時發生癡呆的機率會提升至70% 以上。

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老年癡呆也稱阿爾茨海默病(Alzheimer disease,AD),目前該病患者暫無有效的治療方法。並且,在臨床研究上,AD 患者至少有高達50% 以上伴有抑鬱症。而抑鬱症作為精神障礙中最常見,也是危害性極大的疾病,終身患病率達10%-20%。正因如此,世界衛生組織稱其為「未來最大疾病負擔」。

關於為何青年抑鬱會增加老年癡呆風險的研究,威拉團隊分析可能與大腦損傷有關,威拉表示:「大腦負責應激反應的系統如果過度活躍,可能會增加應激激素和糖皮質激素的產生,從而導致大腦海馬體的受損。而海馬體是形成記憶和儲存記憶必不可缺的一部分。如果我們可以在青年時期就識別並治療抑鬱症狀,或將極大的改善和預防老年阿爾茨海默病或相關失智症。」

(來源:Pixabay)

就目前來看,最先進的現代醫學技術仍無法清楚地解釋抑鬱症的具體成病原因。這是因為人類從出生起,大腦就一直在接收外界的各種刺激,而這些刺激在很大程度上可以改變大腦的神經結構。因此,這會導致人類性格改變,甚至出現多種性格障礙的情況。

另一方面,雖然AD 與抑鬱症的直接關聯尚不明確。但是研究表明,抑鬱症的發病會影響AD 的臨床反應。簡單來說,抑鬱症會增加AD 的發病風險。

由於抑鬱會引起患者大腦內包括內側顳葉、海馬體和額葉體積的改變,而這些改變會導致患者的認知功能損害。另外,海馬體的減少也與患者的記憶力功能衰退密切相關。

對此威拉解釋道,這些因素都會使患者改變性格或產生多重性格障礙。這就好像抑鬱症可能會使日常滴酒不沾的人出現酗酒等成癮行為。此外,當抑鬱出現時,患者會牴觸與外界接觸。

對此,同樣來自加州大學舊金山分校腦神經學的梅雷迪斯·博克(Meredith Bock)博士表示,「當人們不想再與家人或朋友聚會,或者對過去喜歡的東西不感興趣時,他們患癡呆的風險會大大增加。如果我們能透過提前幹預減少危險因素,或可延緩他們的發病。」

(來源:Pixabay)

值得一提的是,雖然抑鬱是導致老年癡呆的潛在危險因素,但是抑鬱症不同於「冷漠症狀」,並且二者並不容易區分。這是由於二者有許多類似症狀,如易疲勞、洞察力減弱、無明顯興趣和缺乏情感等。而相較下,抑鬱症會比冷漠症多一些其他症狀,如悲觀情緒、絕望甚至伴有自殘或自殺的想法。

透過本次研究,該研究團隊認為,雖然目前無特效治療抑鬱的方法,但當出現抑鬱的初級症狀時,患者最好可以接受全面治療。每個人都是精神與肉體的結合體,因此必須從生理和心理多種角度進行治療抑鬱。

此外,對於抑鬱患者來說,家人的陪伴尤為重要。除了利用科學治療外,或許多一分耐心和少一些要求,會更能幫助患者走出抑鬱的陰霾。

-End-

參考:

1.Brenowitz, Willa D.et.al.Journal of Alzheimer’s,83(2021). DOI:10.3233/JAD-210588

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https://content.iospress.com/articles/journal-of-alzheimers-disease/jad210588

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