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科普:二月探火為何「三星照」


新華社北京2月10日電(記者欒海)從2月9日至18日,阿聯酋「希望」號探測器、中國「天問一號」探測器、美國「毅力」號火星車會陸續飛抵火星。為何它們都在此時探測火星?專家解釋說,這與航天器飛赴火星的窗口期和3國探測火星的規劃不謀而合有關。

俄羅斯知名航天歷史學家亞歷山大·熱列茲尼亞科夫對記者說,作為緊鄰地球的行星,火星一直吸引著人類。除了用天文望遠鏡觀測外,探測器是研究火星的主要工具。「火星與地球的相對位置,使發射火星探測器的時機選擇非常重要,當二者距離較近時派遣探測器遠赴火星,可減少探測器能耗,縮短其抵達火星的時間。此前最近的火星探測器發射窗口期是2020年7月,因此阿聯酋、中國、美國的探測器先後於當月出發,抵達火星的時間也相近」。

全國空間探測技術首席科學傳播專家龐之浩對記者說,此次派遣航天器飛赴火星的3個國家,其空間探測規劃各異,啟動本次任務的時間卻不謀而合。發射航天器探測火星的窗口期每隔26個月有一次,美國差不多每隔26個月便有與火星研究相關的航天發射,派遣「毅力」號火星車飛赴火星是既定任務,其啟程時間就在最近的一個發射窗口期,即2020年7月底。

龐之浩表示,中國空間探測實現了跨越式發展,將在首次考察火星過程中即完成「繞、落、巡」三步,這在人類火星探測史上是前所未有的。中國空間探測技術在不斷積累中日臻完善,如今探測火星的各項條件已經成熟。