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科技快報

140億買下AI公司後 Intel要停掉台積電16nm代工的Nervana芯片


對AI芯片市場虎視眈眈的Intel公司在去年12月中旬收購了以色列AI芯片初創公司Habana,財大氣粗的他們一出手就是20億美元,也就是將近140億人民幣買了一家成立3年的公司,非常豪爽。

吸引Intel的是Habana公司的AI芯片,該公司第一個處理器Goya(AI推理)已經出售給全球客戶,該公司還在2019年6月推出了Gaudi AI訓練處理器解決方案,這些都是Intel需要的。

不過問題來了,在收購Habana之前,Intel手裡的AI解決方案已經有CPU、FPGA、Nervana及在研的GPU等,Intel可以說是最全面的AI芯片公司了,不過代價就是這麼多AI芯片會分散精力,而且不利於集中推廣。

那Intel會怎麼做呢?停掉部分AI芯片是免不了的了,福布斯爆料稱Intel這次砍掉的會是Nervana的AI芯片,主要是其中的Nervana NNP-T系列。

Nervana公司本身也是Intel公司買來的,2016年花了4億美元收購的,當時這家公司才成立不過2年左右,這個收購價也是天價了,他們的主要產品就是Nervana神經網絡芯片,其架構設計很有特色,針對AI需要高性能內存的特點放棄了標準緩存系統,改用軟件管理內存系統。

收購Nervana 之後,Intel這兩年來也整合了他們的技術,推出了多款Nervana AI芯片,最新的主要是Nervana NNP-T及Nervana NNP-I這兩款。

140億買下AI公司後 Intel要停掉台積電16nm代工的Nervana芯片

Nervana NNP-T系列AI芯片去年8月份推出,代號Spring Crest,主要面向AI訓練,使用的是台積電16nm工藝生產,核心面積高達680mm2,集成270億晶體管,搭配32GB HBM2顯存,頻率1.1GHz,TDP 150 -250W,是跟NVIDIA Tesla系列GPU加速芯片競爭的。

140億買下AI公司後 Intel要停掉台積電16nm代工的Nervana芯片

相比之下,Nervana NNP-I系列AI芯片規模要小很多,它代號Spring Hill,主要面向AI推理應用,CPU部分是Intel的10nm工藝Ice Lake核心,功耗在10-50W之間,有M .2及PCIe兩種規格,要小巧靈活得多。

140億買下AI公司後 Intel要停掉台積電16nm代工的Nervana芯片

至於為什麼要停掉Nervana NNP-T系列AI芯片,除了Habana公司的AI芯片也是高性能AI訓練之外,估計跟Nervana NNP-T的高成本、台積電代工也有一定的關係,Intel是不太可能把自家重要的產品交給別人生產的。

140億買下AI公司後 Intel要停掉台積電16nm代工的Nervana芯片

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