耗時7年,全新製造的首架圖160M戰略轟炸機飛上藍天,尾巴變短了


作為三位一體核力量的重要運載工具,戰略轟炸機是大國空軍的遠程「殺手鐧」。俄羅斯航空航天部隊有世界上僅次於美國空軍的戰略轟炸機力量,包括圖-160「海盜旗」、圖-95MS「熊」和圖-22M3「逆火」,但面臨機齡老化的難題,為此俄羅斯航空工業耗時7年復產圖-160,首架全新製造的「海盜旗」,已經在1月12日首飛。

1月12日,俄羅斯「聯合飛機公司」(UAC,圖波列夫設計局的母公司)宣布,當天第一架全新製造的圖-160M「空中戰略飛彈航母」(俄羅斯對遠程戰略轟炸機的特定軍語)在喀山「戈爾布諾夫」航空工廠的機場進行了30分鐘的首飛,飛行高度在600米,圖波列夫的試飛員小組對這架「海盜旗」的飛行特性、可控性進行了檢查。

UAC也首次公布了這架圖-160M試飛的照片和視頻。這架全新製造的圖-160M外形上和此前的老機總體保持一致,但也有幾個顯著的不同,它的尾部和此前利用舊機身翻新的圖-160M一樣都「變短了」,原始的圖-160擁有一個細長的尾椎,裝有「貝加爾湖」機載自衛電子戰防禦系統已經被新的電子戰系統取代了。

圖-160M的尾部有一個透波整流罩,短粗的椎體內部,有可能是加大功率的電子干擾系統,畢竟圖-160M並不隱身,只能靠電子戰系統為本機打一個「金鐘罩」,除了電子戰套件更新外,圖-160M也會採用新的玻璃化數位化座艙,以及新研製的NV1.70機載火控雷達,畢竟圖-160原始設計是上世紀70年代末凍結的,1981年就首飛了,40年過去了。

從公布的圖片看來,該機的2組4台大推力加力渦扇發動機短艙上有多個綠色色塊,如無意外這可能是複合材料減重措施,這也是此前未刷漆的圖-160「黃皮機」上難以看到的特徵,圖-160M升級最重要的改進就是使用新研製的庫茲涅佐夫NK-32-02渦扇發動機,這種發動機採用了新工藝和新技術,提升了渦輪前溫度,航程可以增至10%,排放減少了硫化物,因此圖-160M起飛階段,不再有老圖-160發動機噴出的黃色煙霧,像是一條狐狸尾巴。

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應該說,為了復產圖-160,俄羅斯航空工業是費了點功夫的。一方面,要把原有紙質的設計圖紙實現「電子化」和「數位化」,因此可以用CAD軟體對飛機進行優化和設計,可以說,圖-160復產的過程,有點像是「考古」式研究,邊從故紙堆里找資料,邊重新設計,這就是俄羅斯航空工業斷檔的無奈。

另一方面,由於最後一架圖-160是上世紀90年代中期(有說是1994年)下線的,一些生產設施也得重啟。俄聯邦工業和貿易部長丹尼斯·曼圖羅夫就透露,喀山「戈爾布諾夫」航空工廠更新了車間設備、試飛基地,世界上最大的電子束焊接和鈦真空退火裝置(重新)投入使用,後者是圖-160翼盒裡一條長達12米的全鈦合金大梁製造的關鍵設備。

俄羅斯空天軍遠程航空兵部隊,未來一共將獲得25架圖-160M。其中,15架是在現有的機隊(總共現役16架)基礎上翻新升級的,2018年簽約的10架全新生產的M型(有時候也叫M2),耗資1600億盧布(22億美元),單價只需2.2億美元,算是相當物美價廉。

以俄羅斯的經濟狀況,對標美國B-2、B-21的PAK DA隱形戰略轟炸機將耗費巨大的財力和物力,相比而言,每架可在2個彈艙旋轉式掛架上搭載12枚射程5000公里的Kh-101(常規戰鬥部)/102(核戰鬥部)隱形巡航飛彈的圖-160M,擁有巨大的航程和超音速優勢,隱形巡航飛彈同樣具備突防優勢,的確是務實的選擇。

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在未來20到30年間,這些最大起飛重量穩居世界第一(MTOW275噸)但身形優美的「白天鵝」,依然是俄羅斯最為倚重的空中戰略打擊力量。

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