NASA開始長達數月的努力 以完成韋伯望遠鏡的調試校準工作


美國宇航局(NASA)已經開始了長達數月的艱苦工作,將為其新發射的詹姆斯·韋伯太空望遠鏡完成調試校準工作。該機構希望這項任務將及時完成,以便這個革命性的太空望遠鏡在初夏之前開始窺視宇宙。

NASA戈達德太空飛行中心的任務控制工程師開始向被稱為執行器的微小電機發送他們的初始指令,這些執行器緩慢地定位和微調望遠鏡的主鏡。主鏡由18個鍍金鈹金屬的六邊形部分組成,口徑為6.5米(21英尺4英寸)–比韋伯的前身、有30年歷史的哈勃望遠鏡的集光面大得多。

在韋伯太空望遠鏡於聖誕節發射前,這18個部分被摺疊在一起,以適應攜帶望遠鏡進入太空的火箭的貨艙,隨後這18塊六邊形的鏡片與其餘的結構部件一起被展開了。

這些部分現在必須從為發射而固定它們的緊固件上拆下來,然後從它們的原始配置向前移動大約一厘米–這是一個為期10天的過程–然後它們才能被對齊,形成一個單一的、不間斷的光收集表面。

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戈達德的韋伯光學望遠鏡元件經理Lee Feinberg說,對準工作將需要另外三個月的時間。

Feinberg表示,對準主鏡段以形成一個大鏡子意味著每個鏡段「被對準到人類頭髮的五千分之一的厚度」。他補充說:「所有這些都要求我們發明一些以前從未做過的事情。」例如執行器,這些執行器是為了在零下240攝氏度的太空真空中逐步移動。

該望遠鏡較小的副鏡,旨在將從主鏡收集到的光線導入韋伯的相機和其他儀器,也必須完成對焦,作為一個有凝聚力的光學系統的一部分進行操作。

Feinberg說,如果一切按計劃進行,該望遠鏡應該在5月準備好捕捉它的第一批科學圖像,這些圖像將在向公眾發布之前再處理大約一個月時間。

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這台價值90億美元的望遠鏡被NASA描述為未來十年最重要的空間科學觀測站,它將主要在紅外光譜中觀察宇宙,使其能夠透過氣體和塵埃的雲層觀察恆星的誕生。哈勃望遠鏡主要在光學和紫外光波段運行。

韋伯望遠鏡比哈勃強大約100倍,使它能夠比哈勃或任何其他望遠鏡在更遠的距離觀察天體。天文學家表示,這將使人們看到以前從未見過的宇宙的一瞥–有望觀測到大約137億年前宇宙的「模樣」。

該望遠鏡是由NASA牽頭,與歐洲和加拿大空間機構合作的一項國際合作。

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