古代火星上,火山口的湖水可能在山谷的形成中起著很大的作用


德克薩斯大學奧斯汀分校的蒂姆·戈德格和他們的研究小組發表了他們的研究,認為在古代火星上,火山口中的湖水形成了一個深谷,在塑造火星地形方面發揮了重要作用。火星過去的氣候是溫和還是寒冷,爭論仍在繼續,先前的研究表明,火星山谷可能是由地下水和冰蓋下的動水形成的。戈德格認為,在過去火星表面,許多隕石坑都充滿了水,液態水可以穩定地存在,以至於它們經常被淹沒。

據研究,在數十億年前的火星表面,有許多湖泊由火山口內部的水組成。美國宇航局的火星探測器的探測活動表明,傑澤羅火山口和蓋爾隕石坑,都曾經被認為有水存在。戈德格講,在200多個曾經有湖泊的隕石坑中,有一個山谷,似乎隨著湖的洪水而產生。戈德格領導的研究小組在2019年調查了火星24個隕石坑周圍的山谷,結果顯示,火山口內的湖泊被淹沒,有可能在幾週內迅速形成山谷。從地質學上講,古代火星上湖泊的洪水和洪水形成的山谷可能是暫時的。

戈德格將火星上的河谷分為兩類,以了解火山口湖的洪水如何參與地形的形成。一個是山谷,其一端從火山口開始,被認為是由洪水迅速形成的。另一種認為是慢慢形成的山谷,在其他地方。研究小組比較了兩個山谷的深度、長度和體積,發現儘管從湖淹沒的隕石坑開始的山谷總長度僅佔火星整個河谷的3%,但這種山谷的總體積佔總數的24%,佔總數的四分之一。

研究小組講,山谷深度的中位數為170.5米,而從隕石坑開始的山谷為77.5米。洪水所雕刻的山谷似乎比其他山谷深得多。研究小組得出結論,早期火星火山口內湖泊洪水是山谷開裂的主要原因,並指出洪水可能對地形變化產生持久影響,包括影響其他周圍山谷的形成。

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