黑色電影誕生,色情和暴力題材大受歡迎,可惜輝煌的時期很短


美國40 年代動蕩的政局變幻、萎靡的社會經濟、劇烈的思潮衝擊讓美國人民無所適從,一種強烈的迷失感瀰漫在社會中,這種質感也侵入了黑色電影之中。

遊走在夢境邊緣的敘事像是去增強暴力混亂、曖昧性與失衡的超現實主義氛圍, 這種氛圍成為黑色電影的基礎。

早期黑色電影通過顛倒某些成規來創造一種秩序感的破壞,從而讓觀眾產生一種方向感的迷失(disorient the spectator),對於未來的恐懼和過去的沉緬成為早期黑色電影的重要主題,主人公總是游離於社會邊緣,在面對個人與社會的對抗中常以失落告終。

在大衛·芬奇的電影中,個人與社會的對抗演變成了一種個人在現代資本主義社會壓抑下的發洩,電影中弱化了過去與未來的概念而集中於對當下社會的批判。

在這個沒有動亂的時代人性的異化成為電影的重要主題,大衛·芬奇在早期黑色電影的基礎上進一步演化以驚悚劇的形式探討“現代文明”外衣之下人性的真實存在狀態。

“黑色電影(film noir)”作為一個熟悉又陌生的詞彙好像無處不在又不知從何說起,在很多電影中都能看到它的影子卻又沒有一個明確的歸類。

美國的學術界也在很長的一段時間無法將其明確定義,可是在電影不斷發展中它卻變成了一個越來越重要的類型。

黑色電影誕生在美國。不過“黑色電影(film noir)”這個詞的定義卻是由法國評論家尼諾·弗蘭克(Nino Frank)於1946 年8 月在具有社會主義傾向的雜誌《法國熒幕》(L’cran franais)所發表的《偵探片類型的一種新類型:犯罪分子的冒險》 (“Unnouveau genre’policier’:L’aventure criminelle”)一文中第一次提到。

黑色電影的誕生早於它的學術定義,同時初期的“黑色電影”並沒有受到什麼重視。 20 世紀40 年代初期,由於好萊塢片場製的文化物質的經濟結構與製度下,好萊塢片廠必須不斷生產電影來維持經營。

在這種特殊的歷史條件下一些規模較小、時間較短的二線電影(second feature)就被製作出來去補充好萊塢A 類影片製作期間所空出的間隙,而大量的黑色電影誕生於此。

當年好萊塢片廠壟斷了全美電影的生產和發行,同時還經營自己的電影院, 這種壟斷的情況在美國聯邦政府實施《反壟斷法》後才得以消除。

在此之前,影院在放映主要的A 類影片的時間間隙會放映一部時長較短的製作成本低廉的劇情片,這種情況被叫作”一晚兩場”而其中的一部電影就是所謂的二線電影(second feature)。

由於片場的重心不在二線電影(second feature)於是就給了短片導演和編劇更多地發揮空間,由此滋生了黑色電影。

由於雙片連播(Double Bill)制度的影響,大公司通常將注意力集中在A 類影片,所以給B 類影片提供了更為寬廣的創作空間, B 類影片通常為了吸引觀眾在題材上常常呈現以暴力、情色和犯罪等相對過激的內容,所以早期黑色電影在題材上時常涉及到暴力和情色。

但是由於《海斯法典》(MPAA)的限制電影中無法出現血腥和裸露的畫面,這一限制也讓早期好萊塢黑色電影形成了自己獨特的藝術風格,在陰鬱粗獷的光影之下頹廢的偵探和美艷神秘的女郎成為黑色電影中的主流。

在創作的主題上黑色電影也受到了當時社會思潮的影響。二十世紀四十年代美國剛剛經歷大蕭條這對美國社會的傳統價值觀造成了衝擊,社會上開始蔓有一些消極悲觀的想法。

同時由於受到二戰的影響,美國經濟恢復速度緩慢,並沒有像戰前宣告的那樣恢復到理想的狀態,一種失落焦慮的情緒逐漸瀰漫在美國社會中。

作為戰勝國的美國已經無法保持戰前的孤立主義,隨著有色人種和女性的崛起導致在戰前享有某些特權的人對於特權的消失感到了不安和焦慮。

在這樣巨大的社會變化之下這種焦慮和不安的情緒也在黑色電影中得到了體現,黑色電影通常不會呈現和傳統好萊塢電影如:西部片、偵探片、愛情片等類型片中延續戰前的一種樂觀主義意識形態或者歌頌美國”偉大美國”的影片特質。

黑色電影通常在題材上很大一部分都是從社會的黑暗面出發。在主題上都呈現出一種相對灰色的特質,主人公對於人生沒有一種積極向上的態度,而是頹廢、絕望等狀態, 同時在故事的劇情上通常是以悲劇結尾。

經歷過黑色電影的初期階段,從1946 年起美國評論家逐漸吸收了外國對於黑色電影(film noir)的概念,在1947 年以後黑色電影(film noir)已被廣為認同。在此之後黑色電影迎來了繁榮的時期,受到外國文化潮流如,如意大利新現實主義的影響。

“現實主義”開始融入到黑色電影中,電影中的”城市”也不再只是簡單的景,而是作為一個”主角”融入在黑色電影中。在社會思潮的衝擊下,城市不再是想像中先進文明的地方,它不在代表著社會的進步和先進的技術,如在早期好萊塢電影《不夜城》(The Roan Group ,1948)中城市就充滿著腐朽、破敗以及人與人與人之間的不信任。

在大都會中人口寄居複雜,人民都有著不同的階級、族群、宗信仰等的混雜聚居,滋生出不同程度的社會腐敗和各個階層之間的社會復雜性, 現代主義的理想在這裡破滅了。

此時黑色電影開始呈現出更為豐富的社會內涵,但在此之後黑色電影經歷過一段沒落的時間,美國評論界將其劃分為黑色電影的第一階段。黑色電影第一階段的結束在美國學術上的說法不盡相同,大約是在二十年前世紀6 年代左右。

一些學者將奧迅威爾森的《歷劫佳人》(The Wrong Man ,1956) 作為黑色電影的結束,而一些學者則將希區柯克的《驚魂記》(Psycho ,1960) 作為黑色電影的結束。

其結束的主要原因是好萊塢片廠製度的消失,廣播劇和黑白電影隨之一起消失,因此以當代為背景、不用大明星、製作低廉、B 能發行的傳統模式也受到了衝擊,黑色電影也隨之一起沒落。

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