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哈勃太空望遠鏡30年來的重要成果(一)

哈勃太空望遠鏡於1990年4月24日發射,到今天,已經整整服役了30個年頭,在眾多的航天器中服役時間超過30年的也並不多見。

自發射以來,哈勃望遠鏡已經進行了超過100萬次的觀測,積累了大量的觀測數據,對觀測天文學的各個領域產生了深遠的影響。哈勃望遠鏡的觀測已經解決了一些基本的宇宙學上的問題,它發現了星系是由更小的結構演化而來,發現了超大質量的黑洞在星系中心存在的普遍性,證實了宇宙的加速膨脹,拍攝到了星雲內恆星的誕生,分析了太陽系外行星的大氣層,支持了行星際的探測任務。可以說,哈勃望遠鏡的成就是目前任何望遠鏡都無法相比的。

哈勃太空望遠鏡30年來的重要成果(一)

軌道上的哈勃太空望遠鏡

作為世界上第一台大型空間天文望遠鏡,哈勃開創了天文觀測的新紀元,哈勃的主鏡直徑為94.5英寸(2.4米),由於在近地軌道上運行,不會受到大氣層的干擾,因此是地面天文望遠鏡分辨效果的10~20倍,觀測的極限星等可達到31等,這個數量級比人類肉眼可見到的最暗天體還要暗100億倍。因此,天文學家可以利用哈勃望遠鏡探測到宇宙誕生不久后的發光天體。