美國是如何控制巴拿馬運河的?_格拉納達

巴拿馬運河全長81.3公里,寬150米至304米,是中美洲與南美洲的分界線,它連接了太平洋與大西洋,比繞道阿根廷距離要短一萬多公里。當初美國與西班牙在大西洋加勒比海作戰,美國西海岸的艦隊,從阿根廷繞過來,花了60多天才抵達戰區。運河開通后,對美國的意義是不言而喻的。

美國是如何控制巴拿馬運河的?_格拉納達

從世界地圖上看,有兩條人工水道在大國博弈中頗受青睞,一條是亞非交界的蘇伊士運河,另一條便是南北美洲之間的巴拿馬運河。蘇伊士運河使往來歐亞的船隻避免繞行非洲最南端的好望角,而巴拿馬運河則使美洲東西兩岸的船隻免於繞行麥哲倫海峽。鑒於美國的地理位置,事實上自開鑿巴拿馬運河的構想問世之初,山姆大叔就一直致力於控制這條黃金水道,不過這導致的另一個結果卻是拉美國家(尤其是哥倫比亞和巴拿馬)的百年苦難。

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歷史上最早發現巴拿馬地峽的是西班牙人,在葡萄牙與西班牙瓜分新世界的計劃中,除巴西歸於葡萄牙之外,從墨西哥往南的美洲所有地區都是西班牙王國的領地。儘管志得意滿的西班牙人站在巴拿馬地峽的高山上能夠同時望見太平洋與大西洋,但憑藉當時的技術條件根本不可能完成這項現代化工程。18世紀末期,拉美地區爆發民族獨立運動,西班牙龐大的殖民帝國搖搖欲墜,這使得作為宗主國的西班牙人更不可能將精力浪費在開鑿運河上。

美國是如何控制巴拿馬運河的?_格拉納達

也正是在這一時期,包括巴拿馬地區在內的拉美國家紛紛獨立,此時出現了一個名為新格拉納達的國家(今天哥倫比亞的前身),而巴拿馬即為該共和國下屬的一個行政區。此時新格拉納達已經有了挖通巴拿馬地峽的打算,但這樣的工程無論在資金還是技術上都不是立國不久的新格拉納達能夠承擔的。為了使運河不至於落入單一的列強手中,新格拉納達同時照會英、法、美、西等多個國家參與運河籌建,可惜除了美國之外,其餘國家均反應寥寥。