數學家張益唐從深藏不露到一鳴驚人


2013年5月,華裔數學家張益唐在國際頂級刊物《數學年刊》上發表論文,解決了困擾數學界上百年的孿生素數猜想問題,引起學術界的沸騰。

「板凳要坐十年冷,文章不寫半句空」,曾經名不見經傳的張益唐像「新星」一樣,聲名鵲起。

有媒體稱,張益唐就是金庸小說裡深藏不露的掃地僧,在數學界沉寂多年終於一鳴驚人。

童年

張益唐生於1955年,父親是清華大學的教師。由於母親身體的原因,張益唐從小就被送到了上海的外婆家生活。

據張益唐回憶,8歲時,他用外婆給的零用錢買到了第一版《十萬個為什麼》的第八冊——數學。書裡面,有兩個世界級的數學問題激發了他的好奇心:一個是「任何一個偶數都可以寫成兩個素數之和嗎?」,即哥德巴赫猜想;另一個就是費馬猜想。至今他還記得書中最後一段話:「看來這個問題還要留給未來的數學家解決,讀者們努力吧。」

當時的張益唐肯定沒有想到,自己就是「未來的數學家」;更沒有想到,自己能在和這兩大難題並列的孿生素數猜想中取得突破性進展。

北京

1966年,上小學四年級的張益唐被父母接回了北京,他開始廢寢忘食地鑽研數學。

很快,張益唐昇入清華附中,展現了在數學方面的過人天賦。

1970年,張益唐隨母親到了湖北省陽新縣。雖然當地有中學,但學生以勞作為主,他的「數學夢」就此被耽擱。

後來,張益唐通過高考如願以償地進了北大數學系,為他研究生階段的數論研究夯實了基礎。

讀博

之後,一直研究數論的張益唐到美國普渡大學攻讀博士學位,從解析數論轉到了代數幾何方向。

博士畢業後的六七年,張益唐借住在朋友家,四處打工,過著漂泊不定的日子。 「但正是在那幾年,我又回到了解析數論研究上。」

直到1999年,經在新罕布夏大學任教的葛力明教授推薦,張益唐才來到了新罕布夏大學做助教,繼續研究解析數論。

2001年,張益唐在重量級數學刊物《杜克數學》上發表了一篇關於黎曼假設的文章。當時的系主任,曾證明出四色定理的世界級數學大師凱尼斯·阿佩爾,對張益唐評價極高,想推薦他爭取一個講師職位。

閃光

2005年,張益唐看到了由美國人戈德斯通、匈牙利人平茲和土耳其人伊爾迪里姆3位數學家合作完成的一篇最接近證明孿生素數猜想的論文。但它仍不能證明存在一對素數,其間隔總是小於某一個特定有限值。

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2012年7月,張益唐突然想到,如果增加某些限制條件,或許能夠讓證明的難度大大減弱。隨後,他將自己的研究成果寫成論文投給了《數學年刊》,僅僅3週時間,該論文就通過審核得到發表,創下了《數學年刊》創刊130年來審核發表論文的最快速度紀錄。

《數學年刊》審稿人亨里克·艾溫尼高度評價說:「這項研究是一流的,作者成功證明了一個關於素數分佈的里程碑式的定理。」

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