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科學家發現一顆紅矮星正向太陽靠近,在其旁邊有一顆超級地球


位於蛇夫座的巴納德星是一顆距離地球只有6光年的小質量恆星,科學家發現這顆衰老恆星已經演化成了紅矮星,質量僅為太陽的14%,其表面並不像普通恆星那樣高溫炙熱只剩下暗淡的光芒,巴納德b是以Ribas為首的研究團隊在2018年11月發現的,團隊在巴納德星周圍發現了這顆類地行星的存在,科學家認為這顆行星如果表面有地熱活動的話,在恆星充足的光照下有可能出現生命形式。

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巴納德恆星系統

研究團隊觀測到巴納德b的質量比地球大3倍,圍繞恆星公轉的周期約有233天,在恆星系的位置相當於水星與太陽的距離,然而即便如此靠近恆星其表面十分寒冷,但得到光照的時間比地球還要久,科學家之所以認為巴納德b行星上可能有生命的理由,是其向恆星的那一面會在因為潮汐影響產生火山活動,大量的溫室氣體不斷在行星大氣層中聚集,會出現類似金星這樣的溫室環境,而且巴納德恆星已經存在了90億年的時間,意味著如果這顆類地行星上曾出現過生命的話,可能已發展出遠超過人類的高級文明。

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在今年科學家又觀察到一個奇怪的情況——巴納德星運行的方向是朝著地球來的,科學家已經模擬出了這顆恆星與太陽系的對比圖,未來大概率會因為引力在太陽系邊緣運行,那麼這顆神秘的紅矮星的出現會對地球帶來影響嗎?

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如今巴納德星奇怪的運行軌道再加上可能有高等生命的行星,不得不讓人對這顆紅矮星的身份產生質疑,要知道只有6光年距離的巴納德星是僅次於比鄰星的第二顆靠近太陽系的恆星,如今科學家都把目光放到了這顆此前不怎麼被關注的巴納德星上,按照這樣的運行方向下去的話,終有一天在地球上能肉眼看到這顆紅矮星越來越近。

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科學家認為行星上的條件會制約生命能否發展成為智慧文明,首先不管行星的環境如何,如果行星的質量太大可能會使上面生存的智慧生命無法進入太空,由於巴納德b行星的質量超過地球3倍,意味著這顆行星上的重力也達到了地球的三倍,雖然巴納德b行星已經存在了90億年,如果有高級生命的話其文明的發展並不如人們認為的那麼先進,在其行星表面離開地面直至進入太空的技術要求是遠超過地球的,而現在圍繞運行的巴納德星已經進入恆星晚期,已經無法提供足夠的熱量,或許這才是為什麼要向著太陽系飛來的原因?

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科學家在上個世紀就提出了計算智慧文明的方程式——德雷克方程,在這條方程式中就講到了智慧生命出現的條件以及文明存在的時間,天文觀測發現絕大多數的恆星都有其獨特的行星系統,然而只有在宜居帶上的行星才最適合生命的演化,即便是宜居帶上也會出現像金星和火星這樣過熱和過冷的行星環境,結果就是不管行星存在的時間有多長都難以出現生命,更別說演化出高等文明了。

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不過科學家認為木星的第二顆衛星的環境會比較接近巴納德b行星,這顆衛星被證實在其厚厚的冰層下面存在一個溫暖的海洋,惠更斯號號探測器曾拍到木衛二表面有強烈的噴湧現象,這說明冰層下面不僅有液態海洋還會因為巨大的壓力將海水從表面縫隙中擠出來,在木衛二上表現出的活躍現象也可能出現在巴納德b行星上,而且其內部的火山活動要比木衛二活躍得多。

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赫特福德大學的研究團隊認為巴納德b就是一顆「超級地球」,雖然其表面十分寒冷而且接收到的恆星光芒也很暗淡,但其巨大的質量足以支持行星的大氣層和磁場活動,如果想要證明這顆90億歲的行星上是否有高級生命,應該使用其它特殊的設備分析行星的光譜數據,如果能分析出大氣層的成分就能基本掌握這顆行星的大概情況,那麼就不難解釋巴納德星向地球飛來是巧合還是其它因素了。

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不過6光年的距離對於這顆恆星來說還是很遙遠的,按照巴納德星目前的行進速度至少還需要數億年時間,如果人類能存在如此長的時間,自身文明的發展程度早就已經離開太陽系開拓到其它行星上了,根本不用擔心巴納德星會不會撞進太陽系了,唯一需要了解的就是這顆紅矮星能不能到達目的地。

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