老遊戲評級機構醜聞繼續,創始人私下倒賣自家評級遊戲


上個月,觸樂關注了國外評級機構Wata Games參與炒作「天價評級卡帶」的事。那時我們知道的情況是,這個機構跟拍賣行聯手操縱市場,還有一些投機者參與其中,幾乎憑藉「自產自銷」和左手倒右手把老遊戲卡帶的價格抬了起來,他們期望擊鼓傳花式的騙局最後能讓真正出高價的遊戲收藏者上當。

理論上說,評級機構應該是一個獨立的第三方,「自產自銷」是不被允許的。這很正常,就像一個人不能又當裁判又當運動員。上次Wata Games被曝出醜聞後,人們對遊戲卡帶評級市場的憂慮增加了不少,但事情並沒結束,調查記者賽斯·艾布拉姆森(Seth Abramson)說,他自己在家清理箱子時,發現曾經在eBay買的遊戲裡夾了一張便條,上面有一行電子郵箱地址,還寫著「給markhaspel發郵件,以獲得更多遊戲」。

這個電子郵箱的主人「markhaspel」是誰呢?賽斯調查後發現,這個人在eBay上銷售74款被Wata Games評級的雅達利2600遊戲,總價值達到46405美元。74款遊戲裡有73款的評分高於9.0(滿分10.0),而且密封登記均是「A+」,在Wata Games的評分模式下, 這些都算是「值得投資的遊戲」。

我們知道,無論是卡牌、古董,還是遊戲,人們把它們送到評級機構去,然後獲得一個評分。分數代表這件物品的品相,各個評級機構關注的側重不同,但大致都會考察保存的完整度。像卡牌評級,就是看卡面是否有傷、圖案是否居中、四角完整不完整。對國內玩家來說,遊戲評級可能還是個相對陌生的事物,它面向的用戶主要在歐美地區,但評的東西還是大同小異——塑封完整度、外包裝有沒有磕碰……評級得出來的分數基本代表了這個遊戲的品相,即使不考慮珍罕程度,也是分數越高賣得就越貴。

從電子郵箱地址來看,markhaspel很像是個人名——馬克·哈斯佩爾(Mark Haspel)。通過簡單搜索就能知道,他是Wata Games的聯合創始人之一。當然,這可能是個巧合,一個陌生人恰好在出售同名同姓的「兄弟」評級的遊戲。但坦率地說,這不太像是個巧合,我們有理由相信,評級機構Wata Games的聯合創始人哈斯佩爾,正在通過秘密出售或購買遊戲來操縱評級市場獲利。

哈斯佩爾的eBay頁面,m*s*h是他的網站ID

出售雅達利2600遊戲是哈斯佩爾的另一個策略。任天堂遊戲是市場熱點,之前被曝出賣了天價初代《超級馬力歐兄弟》和初代《塞爾達傳說》就是Wata Games評級的,備受矚目,但雅達利遊戲並不那麼引人注目,它們可以在eBay上默默地被出售,而不是大張旗鼓地走拍賣路線,這種方式更穩定且更安全,只不過沒法一下賺幾十上百萬美元罷了。

這件事的漏洞在於,Wata Games作為一個評級機構,並沒有公開自己評級產品的具體數據,像是「一共有多少張這個遊戲卡帶被評級了」「我手裡這盤卡是其中的第幾個」「我擁有的這張能勝過多少被評級的同種卡帶」。事實上,不管是遊戲評級,還是卡牌、錢幣、古董評級,很多隻涉及到對品相的鑑定,即使有估值服務,也不會像大多數人期待的那樣透明,人們無法通過數據自行分析一樣東西存世量大不大、收藏價值高不高,自己是否應該投資。

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Wata Games通過數據的不透明掩蓋了某些遊戲存世量不小的事實,我們之前已經報導過一次,Wata Games已經為超過750張《超級馬力歐兄弟3》進行評級,其中只有65份未開封的卡帶流入到市場上。他們計劃慢慢將這些卡帶投入市場,以掩蓋一個事實——《超級馬力歐兄弟3》的卡帶其實多得很。

評級機構是收藏品市場上的後來者,在市場發展到一定程度之後,人們發現自己需要一個「法官」來停止爭議——每個人都對自己擁有的東西評價甚高,對對方的藏品盡力壓價,矛盾時常無法彌合。評級機構的出現一定程度上解決了這個問題——「你看,評級機構都說我的品相好,你就別硬壓價了。」但當這個「法官」墮落之後,對市場的損害自然也極大。

在我看來,收藏和評級當然是需要以信用為基礎貨幣的,一盤《超級馬力歐兄弟3》的未開封版本值多少錢呢,開封了的版本又值多少錢?這個塑料封皮真的有這麼重要嗎?老遊戲評級相較於其他收藏品評級的最大不同在於,它評的甚至不是遊戲卡帶本身,而是一個紙盒子。在經濟膨脹的年代,人們善於把任何東西變成高價的收藏品,但不一定所有收藏品都有相應的價值。說這些並不是要否定老遊戲、未開封遊戲的價值,但在如今的市場行情下,價值的根本在於信用,而Wata Games的信用,在這接連不斷的醜聞之後,已經完全破產了。

老遊戲評級的氣泡似乎正在一點點破碎,那麼誰是下一個呢?Wata Games出了事,那它是唯一一個這麼做的機構嗎?沒人知道,但人們心裡似乎也有那麼一個不敢確定的答案。我們也應該去審視一下自己的藏品或投資,究竟什麼才是真正有價值的,什麼又只不過是鏡花水月。

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