NASA:詹姆斯·韋布空間望遠鏡難防太空碎片和隕石撞擊


參考消息網1月24日報導據美國未來主義網站近日報導,美國航空航天局(NASA)表示,太空碎片肯定將猛烈撞擊詹姆斯·韋布空間望遠鏡,但這都在計劃之中。

NASA高層官員托馬斯·祖爾布肯說,NASA的詹姆斯·韋布空間望遠鏡「已部署完成」。這當然是繼數十年的艱苦工作和耗費了數百億美元之後值得慶祝的事。

但這個巨大的太空觀測站還沒有脫離險境。隨著它在一條混亂的軌道上繞太陽運轉,該望遠鏡很可能會在途中遇到大量太空碎片。 NASA研究團隊表示,撞擊很可能無法避免。

NASA戈達德航天中心科學家米歇爾·塔勒近日在一次直播中說:「詹姆斯·韋布可能將與微隕石發生一些小碰撞。你知道,在整個任務期間,望遠鏡的鏡面會受到一些損壞。」

這款望遠鏡本身確實很脆弱,但該研究團隊說,它能夠經受住一些損傷。

NASA工程師朱莉·範坎彭在直播中說:「比如說一塊太空碎片撞上了它。然後,我們面對的問題就好像是讓一面鏡子碎了的問題一樣。」

她解釋說,在防護方面「沒有多少,就是你所看到的那樣」。

然而,範坎彭說,如果有微流星體撞上望遠鏡的防護遮陽板,那麼至少還會有另外4層材料讓遮陽板不散架。

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她還說:「我們畢生所進行的估算已經將這一場景考慮進去了。」

報導還稱,對於地面上的望遠鏡研究團隊來說,情況可能會變得相當驚險,因為NASA無法真的派人去對該望遠鏡進行檢修,這與NASA的哈勃空間望遠鏡不同。 NASA的太空梭曾在1993至2009年間5次造訪該望遠鏡,以進行維修和升級。

但是二者有一處關鍵區別——哈勃望遠鏡是在環境雜亂得多的近地軌道運行。詹姆斯·韋布望遠鏡將在第二拉格朗日點繞太陽運行,這是一個遙遠得多的位置,使它能夠與地球和太陽形成一條直線

科學家塔勒在直播中解釋說:「那其實是一個非常好的地方。」她還說,它「從太空垃圾角度來說,是一處更乾淨的地方」。

幸運的是,工程師們未雨綢繆,將一些額外的冗餘項加入其中。例如,詹姆斯·韋布望遠鏡的鏡面被設計為可以承受一些損傷,而不至於迫使科學努力停止。

NASA制定了雄心勃勃的目標——要讓詹姆斯·韋布望遠鏡工作至少10年,但這一目標主要受制於該望遠鏡維持自身在軌運行所需的燃料數量。

報導評論稱,眼下,壓力已經消退。隨著望遠鏡的展開,工程師們完成了一項巨大的壯舉——望遠鏡的展開是一個令人備受煎熬的過程,涉及數百個步驟。但太空碎片和隕石將永遠是威脅,即使採取了額外的預防措施也是如此。 (編譯/馮雪)

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