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河北發現1.2億年前恐龍新物種:吃肉 迅猛 大小如公雞


北京時間11月26日消息,今日,中外科學家團隊在北京宣稱,他們在河北豐寧地區發現了一個美頜龍類新物種,對我們理解恐龍的演化有重要意義。該研究由中國地質大學(北京)邢立達副教授領銜,英良石材自然歷史博物館執行館長鈕科程、美國芝加哥大學宮下哲人博士(Tetsuto Miyashita),著名古生物學家,加拿大埃爾伯塔大學菲利普·柯里院士(Philip J。 Currie)等學者共同研究。研究論文發表於Elsevier出版集團的《白堊紀研究》。

我們知道,恐龍家族的成員們並不都是些大個子,美頜龍就是很小的一種。如果給一隻沒有羽毛的雞加上一條長尾巴,再給它的口中添上牙齒,把翅膀的前端改成細小的指爪,就變成美頜龍的模樣了。因為它的身體結構太像鳥,以至於最初發現始祖鳥骨骼化石時,人們還以為是美頜龍呢。

美頜龍類——長期以來被認為是“典型”的小型獸腳類恐龍的集合,包括具有歷史意義的美頜龍和中華鳥龍——分佈比較零散。該分支的絕大多數已經確定的成員發現於德國索爾恩霍芬群島的上侏羅統地層的和中國遼西下白堊統義縣組地層。前者最典型的代表是美頜龍,發現於1859年,屬於較原始的小型獸腳類,不過母雞般大小,而其身後一條長長就佔去了身長的一半。它們體形纖瘦,狹頜細頸。除了歐洲,在中國的遼寧西部熱河生物群中也發現過大量的美頜龍類,其中最著名的就是1996年發現的中華龍鳥,它是人類發現的第一種身上長有毛髮的恐龍,它的發現有力地證明了鳥類是由恐龍進化而來的假說。

邢立達團隊描述了一隻從年代上介於上述兩個主要的化石產出地層年代之間的一個新種,英良迅猛龍(Xunmenglong yingliangis),產於中國華北地區的花吉營組。屬名“迅猛”表達的是這種小恐龍行動迅速,性情兇猛,種名“英良”是向收藏標本的英良石材自然歷史博物館致敬。

迅猛龍,一些朋友可能會迅猛龍這個名字很熟悉,恐龍電影《侏羅紀公園》不就有這個“迅猛龍”嗎?對的,但是啊,電影中的這種恐龍其實應該叫伶盜龍,它拉丁文學名是Velociraptor,意為“敏捷的強盜/猛禽”,在中文裡,“聰明伶俐”的“伶”就有靈活、敏捷的意思,所以中文名“伶盜龍”是很適合它的,目前已經得到了科學界和科普界的廣泛認可。如果叫它“迅猛龍”,那就只翻譯出了“敏捷”的意思,把“強盜/猛禽”這個點給漏掉了。那麼,既然迅猛龍這個名字還沒被用過,就可以用來命名新的恐龍。

英良迅猛龍與其他的美頜龍類的區別為一種獨特的骨骼形態,趾骨IV-4比IV-3長,和獨特的顱後骨骼特徵組合,包括超長的小腿等。在系統發育分析中,英良迅猛龍嵌套在熱河和索爾恩霍芬的類群之間,對於已知的分支範圍和類群多樣性都是一個重要的補充。在地層學上,英良迅猛龍是亞洲美頜龍類中最早出現的,也是該類群中最小的物種。

英良迅猛龍是一種生活在早白堊世的小型肉食性恐龍,其化石並不完整,缺失頭部等位置,但從同類恐龍可以推斷,其全長約60厘米,有修長而靈活的脖子,上面長有一個輕巧的頭骨,嘴巴里的牙齒小巧但非常尖銳,邊緣彎曲,對於比它小的動物來說是致命的武器。而且,得益於大大的眼眶,英良迅猛龍具有敏銳的目光,更加增強了它的捕獵能力。另外,英良迅猛龍的後肢強健修長,這使它能夠突然加速去捕捉奔跑中的小動物,速度驚人。當英良迅猛龍捕捉獵物時,連那些飛行昆蟲或奔跑的蜥蜴都有危險,美頜龍伸出它長長的脖頸就可以抓住它們,並用牙齒將它們碾碎。

科學界關於美頜龍類恐龍的棲息地偏好和多樣性模式仍然存在疑問,但英良迅猛龍為我們提供了兩個更廣泛的可能或依據:(1)根據之前提出的反鳥類組合的多樣性,花吉營組可能保存了早白堊世熱河生物群中最古老的動物群,該動物群與晚侏羅世道虎溝生物群和產出其他美頜龍類的義縣組的生物組合都不同。 (2)英良迅猛龍可以成為重建生物地理和地層模式的一個有用的校準點,並估計美頜龍分支的異速生長趨勢。

河北發現1.2億年前恐龍新物種:吃肉 迅猛 大小如公雞

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