20年系列遊戲畫下休止符,美軍最高效的人才招募渠道沒了


多年來,由美軍開發的遊戲《美國陸軍》(America’s Army)一直都是其吸引“定向人才”的利器。這一吸引了無數玩家投身軍隊的遊戲系列,在釋出的第20個年頭即將畫下句點。

當地時間本週一,第一人稱射擊遊戲《美國陸軍:試驗場》(America’s Army: Proving Grounds)營運了8年後,在官方論壇的公告中宣佈了即將於今年5月停止運營,為《美國陸軍》系列遊戲20年來的發展正式畫下休止符。

初代《美國陸軍》遊戲包裝

《美國陸軍:試驗場》的遊戲平臺為PC和PS4,目前Steam和PSN的商城主頁也都正常運營。今年5月5日過後,線上伺服器和商城主頁將會關閉,但已經下載遊戲的玩家仍可以體驗離線的遊戲版本。

“免費”不等於“佛系”

《美國陸軍:試驗場》是免費遊戲,玩家也無需氪金。但是,看似佛系的遊戲策劃,有一個“人盡皆知”的落地目標──招募新兵加入美軍。

1999年,美國陸軍的新兵人數創下了30年來的新低。為了“再創輝煌”,美國國會投入了一年22億美金的預算進行“積極創新的實驗”來招募新鮮血液,《美國陸軍》便是美軍用來改善自身形象的計劃之一,主要的目標物件是美國廣大的青少年群體。

2002年7月,《美國陸軍》系列在PC上釋出了第一代遊戲作品,獲得了出乎意料的好評。 《美國陸軍》最初的開發預算約為700萬美金,原本預計執行到2007年,但美軍認為透過遊戲招兵的效果非常好,所以後續投入了更多的時間和預算,持續開發續作和其他相關產品。在遊戲推出第二代時,製作團隊甚至與法國知名遊戲大廠育碧在遊戲開發方面建立了合作。

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美軍2006年參加E3展,宣傳《美國陸軍》

目前在《美國陸軍》的網站首頁,如果使用者點選了“THIS TEAM IS READY FOR ANYTHING(這個團隊做好了萬全準備)”的圖片,就會超連結至美軍招募的網站。

加拿大的朋克搖滾樂隊Propagandhi為了諷刺《美國陸軍》這款遊戲,在2005年寫了一曲《Die Jugend Marschiert》,甚至還做了一個假的《美國陸軍》官方網站,附上該歌曲的音訊和歌詞。該網站至今仍然可以訪問。

遊戲招兵真的有效,也真的有害

2005年,負責《美國陸軍》遊戲開發監修工作的Casey Wardynski上校曾表示,當年西點軍校(West Point)有20%左右的新兵玩過《美國陸軍》,而當年招募到的新兵也有約20-40%左右玩過遊戲。

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因為遊戲作為媒介的效果顯著,《美國陸軍》在美國獲得過一些獎項。但是,對其批評的聲音也始終沒有斷過。

反對者們認為,《美國陸軍》淡化了許多戰爭可能為人民和士兵帶來的負面影響,像是軍旅生活的巨大風險和產生的心理問題。遊戲中無法避免的殺戮行為讓人懷疑是否會影響青少年的價值觀,輕描淡寫的血腥暴力場景也可能降低人們對戰爭殘酷性的認知。除此之外,也有人認為這個遊戲是在美化美國在世界各地實施軍事活動的行為。

第一代《美國陸軍》上線之時,正巧是在伊拉克戰爭之前,也就是在阿富汗戰爭剛剛開始一年的時候。遊戲的主要目標人群是潛在的新兵,為的是幫助他們瞭解當兵這件事是否符合他們的興趣和能力。

2013年8月正式上線的《美國陸軍:試驗場》就要“收斂”了很多。遊戲建立了一個對使用者比較友好的“普通模式”,引導玩家完成士兵在常規日常操作中執行的基本任務;以及一個“極限模式”,讓玩家保證自身的安全。其開發者在2013年向遊戲媒體Polygon表示,這款遊戲將回歸初心,著重團隊合作和完成目標任務,而不是靠殺敵數或連殺數來獲得成就獎勵。

根據Steam Charts 的資料,2021年6月《美國陸軍:試驗場》的日均線上玩家數不足200,今年1月上升到220左右。而上一次日均玩家數超過1000是出現在2017年6月份。

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