銀河系的中心看起來像什麼?答案很奇妙,但和你想像略不同


太陽,是太陽系中心距離我們最近的一顆恆星。它是一顆巨大、熾熱、發光的等離子體球體,為我們所生活的地球提供光和熱,不過對我們來說卻很特別。銀河系(Milky Way galaxy)由數千億顆星體組成,太陽是其中之一。我們的太陽系位於一個巨大旋臂的內緣,就像所有鄰近的恆星和它們的軌道行星一樣,我們在太空中飛馳,繞著銀河系的中心旋轉,這是一個被稱為銀河中心的奇怪區域。

銀河系之所以得此名,是因為在古代,觀察者們認為它似乎是一條銀河光帶,是一條橫跨夜空的宇宙道路。但如果我們能從上面看到這個星系,它看起來就像一個巨大的發光螺旋,大約有10萬光年寬。我們的太陽系位於獵戶座的正臂上,距離銀河系中心大約26,000光年。若你能以和星際飛船旅行者1號(Voyager one)—人類最遙遠的人造物體,一樣的速度飛行,那麼你的旅程將花費超過4.5億年。從最佳位置來看,銀河系的中心位於人馬座的方向,那裡有數百萬個奇異的物體,它們都集中在一個大約2萬光年的區域內。這片明亮的宇宙體圍繞著銀河中心,與直棒狀的恆星輝光融為一體,將內部區域與星系壯麗的旋臂連接起來。

然而,從地球上看,由於它隱藏在銀河系中隨處可見的巨大塵埃和氣體雲後面,因此並不容易發現這片明亮的區域,類似於我們凝望仙女座星系時所看到的那樣。你可以把它想像成星際煙霧,過濾掉了來自遙遠區域的可見光,模糊了我們的視線。正因如此,直到20世紀中期,天文學家才確定了這個中心的真正位置。但直到紅外線望遠鏡的出現,我們才得以目睹這片奇異區域的真實面貌。紅外光影響之下,擋住我們視線的那些塵埃或煙霧幾乎變得透明,逐漸消失,顯露出我們星系的混沌之心奇觀。壯觀的全景紅外圖像,比如這張來自美國國家航空航天局(NASA)斯皮策太空望遠鏡的圖片,捕捉到了活躍區域內一些宏偉的結構和物體。

銀河跨越寬度890光年,它包羅著成百上千繞軸旋轉的天體。大質量天體呈現紅色,但那些亙古而又低溫的天體看起來就像一個藍色的點。

發射星雲、反射星雲及暗星雲都是可觀測的,它們是許多恆星的搖籃,周圍延伸著許多來自銀河系天體的巨大而神秘的塵埃碎片。通過結合這幅圖像與其他望遠鏡收集到的數據,我們可以得到一個更加清晰的圖像。

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這幅合成紅外線圖像結合了斯皮策望遠鏡、索菲亞及赫歇爾天文台為我們提供的更細化的彩色資料。圖像範圍跨越了600光年,它揭示了一些現象,例如圓拱星團形成巨大曲線。

在我們的星系中,圓拱星團是已知密度最高的星其中的五胞胎星團是我們已知的銀河系中最明亮、質量最大的手槍星的故鄉。但是它不僅僅能被紅外探測到被遮蔽的區域。 x射線和無線電等其他波長也為我們提供了完整銀河系中心的不同樣貌。

這張來自錢德拉x射線天文台和貓鼬射頻望遠鏡的彩色圖像為我們展示了高溫氣體產生的磁力線及其交織產生的複雜能量。除了宇宙的這份傑作,從中子星到黑洞,甚至是被白矮星撕裂的伴星中,x射線或者特徵都代表了一種能量來源。

但最有趣的特徵存在於銀河中心,在那裡任何有光亮的能量和物質都被隱藏,這是因為在銀河系核心地方有一個怪物–人馬座A*,一個有著超大質量的黑洞。這個黑洞是一個自身有著超大質量的物體,甚至在自身引力的作用下,連光也無法逃脫。我們不能直接觀測到這個神秘的物體,但強有力的望遠鏡可以觀測到圍繞黑洞旋轉的物體。在某些條件下,引力的作用會對周圍的天體有影響。

這張令人驚嘆的延遲拍攝照片顯示,一顆距離我們僅有幾光天的恆星沿著軌道圍繞這個超大質量的黑洞旋轉,旋轉的時間甚至超過26年。它的速度一直被加快以顯示這些巨大的恆星在圍繞這個黑暗的物體運動,其中最靠近黑洞的恆星,正以3%的光速移動著。

通過跟蹤這些快速移動恆星的軌道,天文學家可以確定這個處於中心的超大黑洞的質量他們發現這個黑洞的質量大約是太陽的400萬倍,而這些質量都擁擠在一個比水星還小的軌道裡。

雖然與在其它星系的超大質量黑洞相比,人馬座A*確實是一個質量很大的黑洞。但是研究發現,它其實是一個相對安靜的、沉睡的「巨人」,只是當它在吞噬著周圍物體的時候,偶爾會伴隨著X射線和紅外線的爆發燃燒起來。正如我們所知,對生命來說,銀心是一個混亂且不適合生存的地方,它充滿了來自恆星和被人馬座A*的強大引力撕碎的物質所散發出的輻射。

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但是,假如我們可以完成這項當前看來不可能的旅程,站在這個奇特區域的一個貧瘠的行星上,那麼每晚的天空將被燃燒著的美好景象點亮,我們可以觀賞可能比地球上我們熟悉的景象更密一百萬倍的星星。距離太陽最近的恆星——半人馬座比鄰星,大約距離我們有4光年。但是這裡的恆星太過聚集,它們之間只有幾光週的距離。

這裡夜晚的天空太亮了,以至於如果有生命在靠近銀心的地方找到了生存的方式,它們可能永遠不會了解宇宙之外的地方。伴隨著詹姆斯·韋伯空間望遠鏡的即將升空,人類用紅外線對銀心的嶄新探究已初露端倪。這個嶄新的空間天文台將有能力看透這個令人費解的領域塵封的神秘面紗,並以前所未有的細節揭示銀心的奧秘,拍出人類迄今為止在這個區域獲得的最高質量的照片。唯一的問題是,這一次我們將會發現什麼樣的奇蹟?我真的很希望你能享受這段視頻。如果你的確這樣做了的話,請給我點個讚並訂閱我吧(如果你還沒這樣做的話)!非常感謝你的觀看!如果你想了解更多宇宙中激動人心的地方,記得看一看我的其它視頻。我們下次再見!

半人馬座比鄰星是一個體積和質量都很小的恆星,它位於距太陽4.2465光年(1.3020秒差距)以外的半人馬座南部。它的拉丁文名字意思是「人馬座最近的恆星」。半人馬座比鄰星在1915年被羅伯特·因尼斯發現,它是目前已知的距離太陽最近的恆星。由於它靜止時的視星等為11.13,亮度比較微弱,所以不能被肉眼直接看到。半人馬座比鄰星是半人馬座阿爾法星系的一個成員,並被認為是半人馬座阿爾法C的一個組成部分。它位於半人馬座阿爾法AB這個雙星系統的西南方向2.18°,目前距離南門二雙星有12950個天文單位(0.2光年),沿該軌道環繞一周需要大約550000年。

by:Uyuni,餘安,pikapika,~~~

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