為什麼中國人有虛歲這種概念?


在全世界,或許只有中國人有兩個年齡,一個周歲,一個虛歲。

對於“周歲”是怎麼回事,可能一般人還能說得清楚。而虛歲如何“虛”,卻是件讓人容易迷惑的事情。

什麼是虛歲?虛歲是與實歲(現在統稱作周歲)相對的一種記歲方法。顧名思義,“虛”是虛假之意,“實”則是真實之意。

虛歲是中國傳統計算年齡的方法,它是以年為單位的,是一種舍小求大的概算方法。一個人出生的當年記為一歲,以後每過一個新年增加一歲。與現代不同的是,在古代,虛歲是唯一的記歲方法,所謂的歲,指的就是虛歲,沒有什麼周歲虛歲的概念。

虛歲中沒有以零為起點的觀念,沒有個人特別生日的記歲方法。

按照民間的習慣,一個剛出生的嬰兒,只有在百日之前,人們還會以日為單位來計算他的大小,一過百日,人們就再不會計算他的日齡或者月齡,而是以年為單位計算年齡。

從理論上說,一個人一出生,就被認為是一歲了,以後逢年便長一歲。

【 為什麼會有虛歲? 】

現代許多年輕人對此不理解,問什麼是虛歲。常常有幾種誤解:有人認為這是中國人“差不多”觀念的產物“凡事“差不多”就行,年齡問題,只能概算不能精確,計算單位以年而論,不計月日。

還有人認為這是對於生命起點的計算不同,現代人以出生為起點,而古代人以懷孕為起點計算生命,因為一個人出生時,他在母體中已經“存在”了10個月了。這些說法似乎也有某種道理,但是恐怕都是揣測或推斷而已,都沒有歷史記載的依據。

要理解虛歲,必須懂得兩個方面的知識,一是中國古代天文曆法的科學知識,二是中國祖先的民族性格。曆法建立在天文觀測的基礎之上。

古人觀察太陽的升起和降落,白天和黑夜的循環,產生了日的概念。觀察月亮圓缺的變化,從月圓經過月缺,再到月圓,產生了“月”的概念。

所謂“年”就是寒來暑往、草木枯榮的一個週期。這種曆法的特點造成中國古代曆法的不精確性,在相對比較長的時間中,年相對比較準確,而日則不便於一一對應,今年的某月某日與去年的某月某日不一定能夠“對號入座”

【 生辰與屬相】

屬相是中國古人創立的一種用十二種動物形象為代表,記錄人的出生年份的記歲方法。這種記歲方法有一些特點:首先它是以年為單位的,每一年對應一個屬相,不計月日和時辰;

其次,沒有空缺位置,沒有零的概念,每一個人不論你的生命在一年中佔有多大的時間份額,哪怕只有一天,也必定有一個屬相。虛歲就是這種記歲方法導致的結果。

【 虛歲與新年】

春節有增歲的意義, 其實就隱含在過春節的各種具體活動之中。自古以來,全國各地都有著相同的過年習慣,傳統文化中的拜年,是在家族或宗族的親戚之間走動,拜見老人,同時接受孩子們的新年問候。

為什麼有這種活動?就是因為這一天被當作一歲新的開始。春節有一副經典對聯,叫做“天增歲月人增壽,春滿乾坤福滿門”,最能反映春節增歲的意義。

【 周歲和虛歲的關係】

虛歲只和過年有關,周歲只和生日有關

在過年到生日期間虛歲-周歲=2(即虛兩歲)

在生日到過年期間虛歲-周歲=1(即虛一歲)

虛歲的計算方式:

虛歲從一算起,逢新年長一歲,遵農曆。

周歲的計算方式:

周歲從零算起,逢生日長一歲,遵陽曆。