2021年諾貝爾經濟學獎關鍵詞:經濟學研究的「可信度」革命


北京時間10月11日晚間,瑞典皇家科學院宣布,大衛·卡德(David Card)、喬舒亞·安格里斯特(Joshua Angrist)和吉多·因本(Guido Imbens)這三位任教於美國的經濟學家分享2021年度的諾貝爾經濟學獎。

根據頒獎辭,大衛·卡得因「對勞動經濟學的實證貢獻」而獲獎,而喬治華·安格斯特和格多·依姆本斯則因「對因果關係的方法論貢獻」而獲獎。

經濟學的「可信度」革命

對公眾來說,本屆獲獎的三位經濟學家或許都為「陌生面孔」,但在經濟學研究領域,這三位經濟學家卻是「老熟人」,因為他們的研究成果是大多數經濟學研究者幾乎每天都要面對的內容。 「今年的諾獎得主和他們的合作者們開啟了經濟學研究的『可信度』革命。」復旦大學經濟學院教授、教育部青年長江學者王永欽解釋。

在社會科學研究中,在實證研究和製定政策方面大家最為關心的是因果關係,然而,由於社會科學很難像自然科學通過實驗室試驗來驗證理論和評估政策,之前的經濟學實證研究長期不能很好地解決因果關係識別問題。上世紀90年代開始,大衛·卡得、喬治華·安格斯特和格多·因本斯開始發表有關工具變量法、雙重差分方法、斷點回歸法等自然實驗的方法,讓經濟學和其他社會科學也如物理等自然科學一樣,利用觀察數據,也可以研究因果關係,因此也讓經濟學研究的「可信度」大大提高,並且已經在政策方面產生了更直接和深遠的影響。

上海交通大學經濟系教授張磊介紹,「經濟學的實證研究中,現在只要是做因果關係的研究,就必然會用到今年三位諾獎得主推廣的研究方法,對年輕一代的影響非常大。」據粗略統計,當前中國學者發表在經濟學頂刊的論文中,絕大多數文章為實證研究。

經濟學諾獎得主「年輕化」

獲得諾貝爾經濟學獎的經濟學家往往也是寫書的好手,今年也不例外。

三位獲獎者之一——喬治華·安格斯特曾寫過一本名叫《基本無害的計量經濟學》的教科書,被業內人士推崇。 「這本書我最早推薦給了格致出版社。」王永欽回憶。

2009年,王永欽在美國耶魯大學做訪問學者,第一次讀到《基本無害的計量經濟學》,「當時看到覺得特別神奇,既寫得通俗易懂,又把實證研究的相關方法總結得非常清楚,語言也很幽默,真的太好了。」獨樂樂不如眾樂樂,於是,王永欽就立馬把這本「驚艷」到自己的書推薦給了格致出版社,期待它惠及更多中國經濟學研究者和學生。張磊也表示,《基本無害的計量經濟學》已成為經濟學研究生在學習應用計量經濟學時的必備教學參考書。

作為研究教育經濟學、公共經濟學的經濟學家,張磊在加州大學伯克利分校訪問時曾與大衛·卡得有過短暫接觸。 「他是一名非常全面的勞動經濟學家。所謂全面,即勞動經濟學中的經典問題,比如最低工資、失業、工會、移民、教育等問題他都有涉及。」

其中,大衛·卡得通過實證研究方法研究最低工資問題得出的結論曾「顛覆人們的想像」。 「以前,人們以為提高最低工資會導致失業。但大衛·卡得卻用紮實的實證研究告訴我們,提高最低工資會增加就業。」王永欽介紹。

此外,今年三位經濟學諾獎得主相對來說都很「年輕」,經濟學諾獎「年輕化」趨勢引起關注。王永欽分析,一是因為經濟學研究越來越偏實證,二是由於今年諾獎得主引發的這場可信度革命,諾貝爾經濟學獎似乎更偏向於獎勵更有政策影響力的研究。

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欄目主編:徐蒙文字編輯:張煜題圖來源:諾貝爾獎官網

來源:作者:張煜

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