美國頂級律所免費加盟支持華人為微信起訴總統


為了能夠繼續使用微信,一群美國華人正式起訴白宮。他們不僅得到了美國華人的踴躍支持,更得到了美國法學專家和知名律師的鼎力相助。

美國微信用戶聯合會(以下簡稱:美微聯會)宣布,美國知名律所Davis Wright Tremaine(以下簡稱DWT)的兩位資深合夥人律師博科(Thomas Burke)和戈塞特(David Gossett)已經加盟他們的訴訟團隊,支持美國華人起訴總統特朗普,而且DWT將提供免費的法律服務。

DWT是一家已經有100多年歷史的美國知名律所,總部位於華盛頓州西雅圖。他們尤其關注言論自由的憲法第一修正案相關訴訟,因此也是美國諸多主流媒體的「御用律所」,客戶包括了紐約時報、CNN、ABC、CBS等主流報紙和電視台。僅僅在過去兩年時間中,DWT就代理了12件關於美國憲法的訴訟案,其中8起訴訟達到了客戶滿意的結果。

此外,DWT也是美國科技巨頭們的信賴律所。 2018年,他們曾經幫助微軟贏得了對美國司法部的訴訟,因為後者禁止微軟等電子郵件服務商通知用戶政府正在監控他們的電子郵件。在同一年,DWT還代理了Yelp的訴訟案件,幫助這家點評平台贏得了保留商家差評的權利。

在起訴美國政府方面,DWT更有著豐富的訴訟經驗。他們代理過多起起訴美國政府的知名案件,包括要求美國政府公佈「穆斯林旅行禁令」細節,要求美國移民海關執法局(ICE)公佈在加州的具體執法內容,要求美國聯邦調查局(FBI)公佈在伊利諾州監視穆斯林社區的檔案。

美微聯會向新浪科技解釋稱,DWT的兩位合夥人律師之所以願意免費提供法律服務,是因為他們非常看重涉及言論自由的憲法訴訟案,願意加入這一訴訟為美國華人爭取合法權利,希望挑戰IEEPA的法律邊界,約束總統的行政權力。此前美微聯會起訴特朗普微信封殺令的理由正是侵犯美國華人的言論自由權。

美微聯會發起人之一的吳聖洋還對新浪科技表示,DWT的加盟不僅給訴訟帶來了極大幫助,他們的免費服務還緩解了律師費的壓力。但DWT的加盟並不會影響到目前美微聯會聘請的加州知名律師麥可·比恩(Michael Bien)的工作。此外,數十年來不斷起訴美國政府各種濫用權力的美國公民自由聯盟(ACLU)也曾經聯繫過美微聯會。

據美微聯會介紹,他們聘請的加州RBGG律所8月份的律師費金額為27.2萬美元;而美微聯會目前的籌款金額在16.4萬美元,還有大約10萬美元的資金缺口。美微聯會還預計,這起訴訟9月份律師費總開銷會在17萬美元左右。他們呼籲美國華人可以共同努力對抗總統濫用職權歧視華人,並承諾所有開銷支出都會向捐款人公佈。

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美國總統特朗普在8月6日頒布行政命令,以國家安全為由,援引《國際緊急經濟權利法案》(IEEPA),宣佈在9月20日禁止美國公司及個人與騰訊進行任何微信相關的交易。具體的封殺細則將由美國商務部製定。但根據行政命令中提到的2019年5月15日第13873號行政命令,下載和安裝應用同樣屬於「交易」的範疇。這意味著美國政府有可能在美國地區封殺微信。

幾位美國華人律師隨後創建了美微聯會,計劃通過起訴白宮來挑戰總統的行政命令,申請聯邦法院否決微信封殺令,維護美國500多萬華人繼續使用微信的權利。8月15日,美微聯會聘請了擁有四十多年訴訟經驗的比恩律師,與朱可亮和倪非兩位華人律師共同組成了原告主案律師團。

8月21日,美微聯會在加州北區聯邦地區法院正式提交訴訟,起訴總統特朗普和商務部長羅斯,並將訴狀送至了美國政府的代理律師(即美國司法部)。新浪科技在訴訟文件中看到,原告除了美微聯會之外,還包括了幾位普通的微信美國用戶。他們的身份既有美國華人,也有非華人;既有美國公民,也有永久居民,甚至是工作簽證持有者。

8月28日,美微聯會提交了禁止令申請動議。 9月8日,美國司法部也提交了針對美微聯會訴訟的抗辯文件。 9月11日,美微聯會將針對美國司法部的抗辯提交回復文件。加州北區聯邦地區法院將於9月17日上午召開聽證會,並於9月20日宣布是否決定暫時否決總統的微信禁止令。

在申請動議文件中,美國憲法領域的重量級人物、加州大學伯克利分校法學院院長切米任斯基教授(Erwin Chemerinsky)也提供了書面證詞。曾經作為首席律師在最高法院贏下多起焦點憲法和民權案件的切米任斯基教授在書面證詞中寫道,特朗普總統封殺微信的真正動機源自於對華人的歧視,嚴重侵犯了美國微信用戶的多項憲法權利。

美國司法部: 美國華人不該為微信起訴總統

美國司法部在訴訟文件中表示,美國華人不該為了微信而挑戰總統特朗普的行政權力。

在美國微信用戶聯合會基於微信封殺令起訴美國總統特朗普的訴訟中,美國司法部作為被告代理律師,向矽谷的加州北區聯邦地區法院提交了52頁的抗辯文件,要求法庭駁回美微聯會的初步禁令申請。

美國司法部表示,中國政府與中國網際網路公司有著密切關係,意在加強中國網際網路產品對海外華人的控制,獲取海外華人的數據,有可能監控用戶、審查內容和傳播虛假信息。如果法院下達禁止令,會幹涉總統維護美國國家安全的憲法權力。

美國司法部還在抗辯文件中表示,美國華人不該因為無法繼續使用他們青睞的一款應用,就對總統基於國家安全理由的行政命令有主觀臆斷;美國商務部會在9月20日之前確定微信交易封殺令的具體細節,在此之前美國華人不該申請禁止令(即請求聯邦法官否決總統行政命令)。

美國司法部還表示,美國總統並不需要為封殺微信的行政命令提供詳細證據,證明中國應用威脅美國國家安全。他們援引美國最高法院在2018年的穆斯林旅行禁令判罰指出,總統並不需要提供詳盡的細節證據。 (註:2018年美國總統特朗普以國家安全為由禁止幾個穆斯林國家的公民入境美國。人權機構隨後提起訴訟,聯邦法官否決了特朗普的行政命令。最後美國最高法院以5:4的表決結果,判罰總統有權判定國家安全威脅做出相應決策。)

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