全球新冠疫情出現拐點,病毒開始神秘大撤退!專家也困惑不解


全球新冠疫情看見曙光?過去1個多月來,美國每日新增確診人數下降61%,全球每日新增人數也下降超過50%,專家也不清楚染疫人數為何開始下降,但確實觀察到,疫情會有2個月的神秘循環,升溫2個月後接著衰退2個月,專家強調這不代表疫情就此終結。

《紐約時報》(New York Times)報導,自9月1日起,美國每日新增確診人數便呈現明顯的下降趨勢,據世界實時統計數據Worldometer網站,9月1日美國約新增19萬人確診,10月4日新增染疫人數已降至7.3萬人,下降幅度達61%。

除了新增人數下降,美國死亡人數、新冠重症、住院數也呈下降趨勢,自9月21日高峰以來,死亡人數下降超過達70%;自9月1日以來,住院數下降約25%。

從全球角度來看也是同樣趨勢,自8月底以來,全球每日新增確診人數也大幅下降。據Worldometer統計,若自8月19日疫情高峰起算,當時單日新增人數達74.6萬人,10月4日單日新增人數已降至34.5萬人,下降幅度超過53%。

《紐約時報》指出,確診病例下降的趨勢符合「神秘的2個月循環」,也就是自新冠疫情於2019年底爆發以來,每日新增確診人數激增的狀況通常會維持約2個月,之後伴隨2個月的衰退期。

目前科學家仍不清楚為何會出現這種2個月的神秘週期,許多人猜測可能和季節性或是社交距離政策有關,不過《紐時》指出,2個月週期在各個季節都發生過,甚至在人們沒有嚴格遵守社交距離政策的時候也出現過。

目前最合理的解釋是病毒的生物性結合人類的社交行為,例如不同的變異株特別容易傳染特定族群,當這些脆弱族群都已經感染過後,病毒自然就消退了。另外也可能是每一種變異株需要2個月的時間才能在一般大小的社區中傳播。

不過明尼蘇達大學流行病學家歐斯特荷姆(Michael Osterholm)認為,保持社交距離其實不如我們以為的那麼重要,因為目前數百萬美國兒童已經返校上課,近期的確診人數卻仍持續下降。

不論是什麼原因造成,過去2年來,2個月週期仍持續出現。以全球每日新增確診數來看,2020年2月至4月,確診數攀升,之後持續下降至6月底,接著又開始上升至8月底,最近又開始下降。

若以美國來看,Delta變異株先是在6月底在南部州流竄,之後那些州的病例在8月下降,其他州的Delta疫情起步較晚,約於7月開始,不過最近也有平息趨勢。

疫情消退是否和疫苗有關?似乎也無法佐證,因為美國12歲以下兒童還不能打疫苗,不過最近兒童的確診數也在下降。

這代表全球新冠疫情即將終結? 《紐時》指出2個月週期恐怕不是鐵律,因為仍有許多例外和變因,例如英國過去2個月的確診數就上上下下,不是一直處在下降趨勢;此外,即將進入冬季,室內活動增加也可能導致疫情進一步上升。

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