枸杞明目是真的!試驗表明:常吃枸杞可預防老年視力下降


加州大學戴維斯分校新近進行的一項小型隨機試驗表明,定期食用小份幹枸杞子有助於預防或延緩中年人隨著年齡增長而產生的黃斑變性(AMD)。該項研究發表在《營養學》期刊上。

AMD是老年人視力下降的主要原因,據估計在美國有1100多萬人、全球有1.7億人都受此影響。該研究的合著者、眼科與視覺科學系副教授格倫・姚(Glenn Yiu)介紹說:「AMD會破壞中心視域,影響閱讀或看清人臉的能力。」

在試驗中,13名年齡在45歲到65歲之間的健康參與者,每週吃五次枸杞子,每次一小把(約1盎司或28克),持續90天。結果顯示,他們眼部的保護性色素,如葉黃素和玉米黃質的密度增加了。

作為對照,另14名研究參與者在同一時期服用一種用於眼部保健的商業補充劑,但並未出現此效果。

葉黃素和玉米黃質等可以濾除有害藍光,提供抗氧化保護,這兩個效果都有助於保護眼睛。

主要作者、營養生物學博士生李湘(音譯,Xiang Li)說:「葉黃素和玉米黃質就像是你眼睛的防曬霜。視網膜中的葉黃素和玉米黃質含量越高,你得到的保護就越多。我們的研究發現,即使是健康的眼睛,這些光學色素也可以通過每天食用少量枸杞子來增加。」

論文作者李湘| 圖UCD

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此項研究受到了中醫的啟發。中醫認為,枸杞子有明目之效。在中國北方長大的李湘對此十分好奇:「眼疾有很多種,而『明目』到底針對的是哪種病呢?」

於是她研究了枸杞子中的生物活性化合物,發現它們含有大量的葉黃素和玉米黃質,而這些物質能降低AMD相關眼疾的風險;並且枸杞子中玉米黃質的存在形式也容易被身體吸收利用。

目前,對中度AMD的治療會用一種叫作AREDS的特殊膳食補充劑,這種補充劑含有維生素C、維生素E、鋅、銅、葉黃素和玉米黃質。但尚未有針對早期AMD的治療方法。

姚教授表示,AMD的病因複雜、涉及多因素,包括遺傳風險、年齡增長以及吸菸、飲食和日曬等環境因素。早期AMD沒有明顯症狀,但醫生可以在常規眼科檢查中發現AMD和其他眼部問題。

姚教授說:「我們的研究表明,枸杞子是一種天然的食物來源,可以提升健康人群的黃斑色素,勝過服用高劑量的營養補充劑。我們下一步的研究將檢驗早期AMD患者服用枸杞子的效果。」

儘管研究結果很樂觀,但研究人員表示,該項研究規模較小,後續還需要更多研究來進一步驗證。

枸杞圖| 攝圖網

Reference:

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https:https://www.mdpi.com/2072-6643/13/12/4409

編譯劉璇

排版楊週

責編羽華

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