全球首富的「太空霸權」:星鏈計劃搶佔約70%近地軌道資源


1月13日,據外媒報導,SpaceX擱置了使用獵鷹9號火箭向近地軌道發射3萬顆星鏈衛星的計劃,轉而專注於採用SpaceX星艦來發射第二代「星鏈」寬頻衛星星座。如果聯邦航空局(FAA)最終批准這項計劃,SpaceX預計此後每次將可運送近400顆衛星上太空。

這項技術的成功使用無疑也會加快SpaceX星鏈計劃的進展,要知道,該計劃最終預計在近地太空軌道發射4.2萬顆衛星。

不過,這些衛星的「破壞作用」也已初現。 2021年,美國太空探索技術公司(SpaceX)發射的星鏈衛星曾兩次接近中國空間站,迫使中國空間站採取了緊急避碰措施。

至此,許多網友這才發現,短短幾年,馬斯克創辦的這家太空探索技術公司(SpaceX)的「星鏈」計劃已經進展到如此地步了。僅2021年SpaceX就發射衛星31次,發射星鏈衛星數量超900顆。自2018年星鏈衛星首次發射以來,SpaceX已發射了近2000顆星鏈衛星。

全球首富的太空野心

馬斯克在2015年提出了星鏈計劃,其目標是通過建立近地衛星群提供覆蓋全球的高速網際網路接入服務。按照原本的計劃,SpaceX要在2024年中期部署完1.2萬顆衛星。但2020年馬斯克宣布,未來星鏈計劃將增加投放3萬顆衛星。也就是說,整個星鏈計劃的實施需要投放4.2萬顆星鏈衛星。

這4.2萬顆衛星的造價卻沒有想像中的那麼高。得益於SpaceX在可回收火箭技術上的重大突破,發射衛星的火箭可以多次回收利用。火箭不再是一次性消耗品,這大大降低了衛星的發射成本。據悉,一顆衛星的成本僅為幾十萬美元,4.2萬顆衛星總成本為幾百億美元。

幾百億美元是一筆巨款,但是對於世界首富馬斯克和背靠美國軍方、NASA的星鏈計劃來說,幾百億美元也就是「小菜一碟」。

資金問題解決了,馬斯克想用星鏈計劃做什麼呢?據SpaceX稱,星鏈「旨在為世界各地的用戶提供高速網際網路接入」,尤其是為網絡成本較高或者還沒有網絡的農村和偏遠地區提供網際網路服務。

推薦文章  腳踏實地,仰望星空,獻給每一個鍾情宇宙的孩子

通俗點說,就是為全世界人民提供更高速、限制更小的網絡服務。目前網際網路信號傳輸運用最成熟的技術是光纖傳輸技術,但是這就跟輸電一樣,一個地方想要有網必須通過搭建光纖進行傳輸,這也導致世界上許多偏遠的地方覆蓋不到網絡。

即使是無線網絡也有著距離限制,可星鏈衛星提供的衛星通訊技術則沒有這些顧慮。通過搭建星鏈衛星網絡,可以將網際網路服務覆蓋世界各個角落,這對於一些森林、山脈等偏遠地方的救援行動有著重要意義。而且這也在某種程度上實現了全球網絡的互通互聯,星鏈計劃成功以後,說不定以後在中國境內也可以觀看美國電視台的節目。

目前星鏈已經為某些地區提供了網絡服務,並且是收費的。百家號「通信瞭望」表示,星鏈衛星上網目前是這個報價:裝天線+路由器整套配備換算成人民幣是3180元,套餐月費637元,一年下來差不多要花上萬的網費。以後如果全世界人民都購買星鏈網際網路服務的話,這也是一筆可觀的收入。

不過,搭建星鏈網絡提供全世界網際網路服務只是星鏈計劃的淺層意義,馬斯克對於星鏈計劃還有著更深層次的考量。

本質上是太空霸權?

星鏈計劃一直以來也飽受外界質疑和詬病,畢竟4.2萬顆衛星可不是一個小數目。

宇宙是無限的,但人類技術是有限制的。人類技術的限制也導致目前的太空資源是極其有限的,尤其是星鏈計劃會大幅搶佔地球軌道資源。星鏈衛星需要的近地太空軌道的極限容量是50000至65000,而且是不可再生的。星鏈直接就搶佔了近70%的軌道資源,幾萬顆衛星對於宇宙來說微不足道,但是在近地軌道上卻顯得擁擠了。

根據國際電信聯盟(ITU)規定,衛星頻率及軌道使用權採用「先登先佔」規則。過去沒有哪個國家可以一次性發射上萬的衛星,但是因為SpaceX解決了「一箭多用」的技術,發射數萬枚衛星不再是難題。

衛星在近地軌道運行,一個軌道是只能有一顆衛星的。如今很多的科技發展都需要衛星支持,以建設6G網絡為例,近地軌道衛星與地面基站互補才能構建天地一體化無縫連接的通訊網絡。

推薦文章  「廣告狂人」葉茂中去世,年僅54歲,「地球人都知道」「男人就該對自己狠一點」都出自他手

而當SpaceX搶佔了大量的近地軌道資源以後,其它國家或者公司發射衛星是否要向SpaceX詢問安全路徑,或者是否需要購買SpaceX的近地軌道資源。這些生意可遠比通信服務值錢得多。

除此之外,星鏈衛星的技術成熟度也一直被質疑。外媒曾經報導過,太空機構及多位太空專家、天文學家都表示,「星鏈」衛星如今已成為了太空中的「最大威脅」,不僅因為數量眾多「頻繁惹事」,還無視相關機構的警示「任性行事」。

英國南安普頓大學的太空碎片專家休·劉易斯表示,由於SpaceX的星鏈計劃,太空中衛星數量急劇增加,近距離接觸事件的次數也在過去兩年急劇增加。據統計,星鏈衛星相互之間的近距離接觸每週達1600次,與太空中其他衛星近距離接觸每周同樣有500次。

2019年,其中一顆星鏈衛星曾差點撞上歐洲航天局的「風神」地球觀測衛星,當時SpaceX的「自動避險」技術不知為何並未生效,最終歐洲航天局不得不緊急改變「風神」運行軌道以避開星鏈衛星。歐洲航天局表示曾試圖與SpaceX公司進行聯絡卻未獲回復,SpaceX事後則聲稱是公司的程序故障導致「沒有接收到歐洲航天局的郵件」。

SpaceX星鏈衛星的相關信息是完全保密的,如果發生了碰撞,由於各方之間沒有足夠的信息共享,衛星產生的碎片將可能導致一系列的連鎖反應。凱斯勒綜合症理論指出,在太空物體過於密集的情況下,一顆衛星偏離軌道或者遭到一顆流星的撞擊時會產生連鎖反應,進而有大量衛星被毀,變成太空垃圾,對國際空間站等太空飛行器的安全構成威脅。

這不僅會破壞大量的通訊衛星,以人類目前的技術來說無法處理這麼多的太空垃圾,這些碎片帶或許會讓人類在長達幾十年時間裡無法向太空發射任何新的無人或者載人太空飛行器。

設想一下,當馬斯克通過星鏈計劃賺夠移民火星的錢以後,卻發現地球已經被太空垃圾包圍無法突破,不知那時的他會做何感想。

Scroll to Top