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6個超級寄生蟲讓人感染病例:一個比一個恐怖


一些寄生蟲感染是致命的,還有一些則令人厭煩。不管感染的嚴重程度如何,寄生蟲似乎總是讓我們噁心不已。本質上,寄生蟲可以指任何依靠其他生物生存的有機體,它們需要從宿主那裡獲取營養。接下來,就讓我們來盤點一下2019年報導的一些最匪夷所思的寄生蟲感染事件。

眼睛寄生蟲

美國加利福尼亞州的一位女士很不走運,她在跑步途中感染了眼部寄生蟲。根據2019年10月22日發表在《臨床傳染病》(Clinical Infectious Diseases)雜誌上的一篇關於該病例的報導,這名68歲的女士是這種寄生蟲已知的第二位感染者。通常情況下,這種寄生蟲主要感染奶牛。

這位女士在加利福尼亞的卡梅爾山谷進行跑步後,發現自己右眼發炎。當時她用自來水沖洗眼睛,發現一條小蟲掉了出來。

最終的診斷發現,這位女士感染了一種名為大口吸吮線蟲(學名:Thelazia gulosa)的眼部寄生蟲。這種線蟲通常感染牛,通過某些蒼蠅種類傳播。目前還不清楚這名女性是如何感染的,但據推測,她可能是在跑步途中撞上一大群蒼蠅時受到了感染。醫生最終從她的眼睛裡取出了總共4隻大口吸吮線蟲。在連續幾週的時間裡,她定期地沖洗眼睛,直至將寄生蟲全部清除。

大腦裡的絛蟲

想像有一條絛蟲潛伏在你的大腦裡,聽起來是不是很可怕?但對於紐約的一名女性來說,在得知患上這種腦寄生蟲的消息時,她實際上感到的是一種解脫。

一開始,這名42歲的女性被告知她可能患有惡性腦瘤,這是一個可能毀滅她未來生活的診斷。然而,當醫生進行腦部手術時,卻發現了一個巨大的驚喜:他們看到的不是典型腦瘤的軟組織,而是更像石頭或鵪鶉蛋的東西。更令人震驚的是,一條小絛蟲從這個“卵”中鑽了出來。

這名婦女被診斷為“豬肉絛蟲囊蟲腦病變”(又稱豬囊尾蚴病、神經囊蟲病),這是一種進食含有豬肉絛蟲蟲卵的食物或水所引起的寄生蟲病。當卵孵化時,幼蟲可以在身體各處遊走,包括大腦,並在那裡形成囊腫。目前還不清楚這名女性是如何感染的,類似的病例在美國也非常罕見。幸運的是,一旦囊腫切除,她就不需要任何治療了。

因隱形眼鏡而感染

洗澡時戴隱形眼鏡似乎沒什麼大不了的,但這個習慣可能會帶來嚴重的後果,讓佩戴者面臨眼部感染寄生蟲的風險,甚至導致失明。

2019年的兩個病例凸顯了這一風險。第一名患者是一位41歲的女性,她在游泳和洗澡時都戴著一次性隱形眼鏡,後來左眼出現視力模糊、眼睛疼痛和對光敏感的症狀。在一次眼科檢查中,醫生在她的角膜(眼睛外層的透明薄膜)中看到了一團渾濁物。從她眼中取出的樣本經過檢測,發現棘阿米巴角膜炎(Acanthamoeba keratitis)呈陽性,這是一種罕見的角膜寄生蟲感染。

據美國疾病控制與預防中心介紹,這種寄生蟲是一種阿米巴變形蟲,常見於水、土壤和空氣中。戴隱形眼鏡的人如果從事某些活動,比如用自來水清洗隱形眼鏡,或者佩戴隱形眼鏡游泳或洗澡,就面臨感染的風險。

根據2019年7月17日發表在《新英格蘭醫學雜誌》(The New England Journal of Medicine)上的一份報告,這位女士儘管進行了治療,但還是留下了永久性的視力喪失。

在一個類似的案例中,英國的一名男子稱自己在戴著隱形眼鏡淋浴時感染了棘阿米巴角膜炎,最終也導致一隻眼睛失明。他說:“如果知道戴隱形眼鏡洗澡有這麼危險,我一開始就不會戴隱形眼鏡。”

鼠肺線蟲

一些夏威夷遊客帶回家的不僅僅是古銅色的皮膚。 2019年,幾名來到夏威夷島的遊客就感染了一種名為鼠肺蟲的寄生蟲。

據夏威夷州衛生局稱,這兩名遊客都是來自美國大陸的居民,他們在2019年1月和2月訪問夏威夷後感染了鼠肺蟲,不過兩個病例並無關聯。在另一個病例中,一名遊客在2018年12月下旬因吃下蛞蝓而感染,不過該病例直到2019年才得到證實。鼠肺蟲又名廣州管圓線蟲(學名:Angiostrongylus cantonensis),會感染囓齒動物,在其肺動脈中產卵,經過氣管、食道,最終通過糞便排出體外。

軟體動物(如蝸牛、蛞蝓等)會攝入廣州管圓線蟲的第一期幼蟲,後者在其體內發育成第三期幼蟲。如果人類食用生的或未煮熟的蝸牛或蛞蝓,或者被污染的食物,也會感染這種寄生蟲。

在人體內,廣州管圓線蟲的幼蟲可以進入大腦並引起腦膜炎,這是一種覆蓋腦膜和脊髓膜的感染。廣州管圓線蟲沒有特定的治療方法,而且這些寄生蟲在進入腦部後不再發育,由於無法生長或繁殖,最終會在人體內死亡。

食腦的阿米巴蟲

這種“食腦”阿米巴原蟲的感染很罕見,但一旦發生,往往是致命的。 2019年,福氏耐格里阿米巴原蟲(學名:Naegleria fowleri)導緻美國北卡羅萊納州的一名男子死亡,成為新聞頭條。

2019年7月,這名59歲的男子在參觀了該州東南部的人工湖“夢幻湖水上公園”後患病。他的福氏耐格里阿米巴原蟲檢測呈陽性。這是一種單細胞生物,自然存在於溫暖的淡水中,比如湖泊和河流。

在水里吞嚥這種阿米巴原蟲不會引起感染,但如果含有該寄生蟲的水進入鼻子,它就會進入大腦並導致生命危險。根據美國疾病預防控制中心的說法,這種阿米巴原蟲會破壞腦組織,導致大腦腫脹,而感染者通常難以存活。

儘管如此,這種寄生蟲感染還是極其罕見的。從1962年到2018年,美國祇報告了145個福氏耐格里阿米巴原蟲病例。然而,這種疾病的致死率非常高,這些病例中只有4人存活下來。

額頭上的幼蟲

蠅類幼蟲可以在一些不尋常的地方生長,包括人的前額。這就是一位英國女性的經歷,她造訪了烏干達,卻在不知不覺中帶著蠅類幼蟲離開了這個國家。回家後,這位55歲的女士發現自己的前額生了個腫包。起初,醫生認為腫塊是受蟲咬後的細菌感染,但即使採用抗生素治療,腫塊仍在不斷增大。 2019年1月22日發表在《英國醫學雜誌·病例報告》(BMJ case Reports)上的一篇論文顯示,醫生後來在她的前額發現了一個小裂口,並認定是蠅類幼蟲的呼吸孔。

這名女子被診斷出感染了隆德蠅(Cordylobia rodhaini)。這種蠅生活在非洲雨林,可以感染人類皮膚,感染部位通常在胸部、背部、胃部或大腿。這名女士可能是在用一條掛在室外的毛巾裹住頭髮時感染的,毛巾上的幼蟲進入了她的前額。後來,醫生成功地將幼蟲從這名女士的前額取出。

6個超級寄生蟲讓人感染病例:一個比一個恐怖

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