再見,哥倫布:人家維京人早在一千年前就橫渡大西洋了


早在哥倫布橫渡大西洋之前,在加拿大紐芬蘭島的北端,在泥炭沼澤和小溪上方的平台上,有8座覆蓋著草皮的木結構建築,這是維京人最先到達新大陸的證據。

但是維京人究竟是什麼時候開始旅行建立L ‘Anse aux Meadows定居點的,直到現在還不清楚。

科學家們於本週三表示,他們利用一種新的年代測定技術,以很久以前的一次太陽風暴為參考點,發現這個定居點建於公元1021年,正好是1,000年前,比哥倫布首次航行早471年。該技術被用在為該定居點切割的三塊木頭上,都指向同一年。

維京人的航行代表了人類的多個裡程碑,這一發現為橫渡大西洋提供了最早的證據。它也標誌著地球最終被人類包圍的地方,數千年前,人類曾通過連接西伯利亞和阿拉斯加的陸橋長途跋涉進入北美。

荷蘭格羅寧根大學的地球科學家麥可·迪(Michael Dee)領導了這項發表在《自然》雜誌上的研究,他說:「應該向這些北歐人致敬,他們是第一個穿越大西洋的人類社會。」

維京人,或者說是挪威人,是來自斯堪的納維亞半島的航海家:挪威、瑞典和丹麥。他們冒險穿越歐洲,有時是殖民,有時是貿易或襲擊。他們擁有非凡的造船和航海技術,並在冰島和格陵蘭島建立了定居點。

迪說:「我認為,把這次旅行描述為一次發現之旅和對新原材料來源的探索是公平的。」

「許多考古學家認為,他們尋找這些新領土的主要動機是發現新的木材來源,尤其是,人們普遍認為它們來自格陵蘭島,那裡適合建築的木材極為罕見。」

他們的木船被稱為小艇,由帆和槳推動。倖存下來的一個例子是Oseberg船,長約70英尺(21.6米)。

維京時代傳統上被定義為公元793-1066年,呈現出跨越大西洋的時間跨度很大。普通的放射性碳年代測定法——通過測量有機物質的一種特殊放射性同位素的含量來確定其年齡——被證明對發現於1960年的L ‘Anse aux Meadows的年代太不精確,儘管人們普遍認為它是在11世紀。

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新的年代測定方法依賴於這樣一個事實:太陽風暴會在樹木的年輪上產生一種獨特的放射性碳信號。眾所周知,在公元992年曾發生過一次重大的太陽風暴——來自太陽的高能宇宙射線爆發。

研究報告的第一作者、格羅寧根大學的考古學家瑪戈特·庫蒂斯(Margot Kuitems)說,在所有被檢查的三塊木頭中,有29個年輪是在有太陽風暴證據的那個年輪之後形成的,這意味著這些木材是在1021年被砍伐的。

迪說,不是當地的土著人砍伐這些木材,因為有金屬刀片的證據,而他們並不擁有這些刀片。

迪說,佔領的時間尚不清楚,可能是10年或更短,而且可能在任何給定的時間都有100名北歐人在場。它們的結構類似於格陵蘭島和冰島的北歐建築。

被稱為「冰島傳說」的口述歷史描述了維京人在美洲的存在。幾個世紀後,這些文字被記錄下來,描述了一位名叫列夫·埃里克森(Leif Erikson)的領袖和一個名為文蘭德(Vinland)的定居點,以及與當地人民的暴力與和平互動,包括捕獲奴隸。

迪說,公元1021年與傳奇故事大致相符。他補充說:「因此,這就引出了一個問題,傳奇冒險的其餘部分有多少是真的?」

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