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只需幾顆牙齒,科學家就能分辨出古人類的性別,靠譜嗎?


據報道,來自美國加州大學的科學家團隊,前段時間找到了一種確定古人類遺骸性別的新方法,而且只需要通過古人類殘留的幾顆牙齒就可以,這是怎麼回事呢?讓我們一起來看一看!

只需幾顆牙齒,科學家就能分辨出古人類的性別,靠譜嗎?

過去科學家是如何確認古人類性別的?

在地球生命演化的過程中,雖然人類出現的時間已經非常晚了,但是從第一個人類出現至今,也有將近200萬年的時間。

在人類漫長的演化之中,人類也曾經擁有過多個人屬物種,多年來通過化石研究,科學家們也逐漸還原出了人類演化的真相,不過有個問題其實一直困擾著科學家們,那就是對於只能找到少許殘骸的古人類來說,究竟該如何判斷他們的性別呢?

在過去,科學家判斷古人類性別的時候,都是通過男性和女性的骨骼差異,簡單來說,就是尋找骨骼上只有男性或者女性才有的特徵,來判斷他們的性別。

只需幾顆牙齒,科學家就能分辨出古人類的性別,靠譜嗎?

例如女性和男性的盆骨形態是完全不同的,如果古人類骨骼是完整的,盆骨不缺失,那麼95%以上的成功率,都可以很容易判斷出他們的性別。

不過這裡有一個上文中我們提到過的問題,那就是需要古人類的骨骼是相對完整的,重點部位不遺失才可以,一旦發現的是骨頭的碎片,甚至只是幾顆古人類的牙齒,則根本讓科學家們無從下手。

比方說在我國浙江,就曾經發現過一座古墓,這座古墓來自於春秋戰國時期,距今已經有2000多年的歷史,不過由於墓主人的遺骸並不完整,這就導致墓主人的身份至今成謎,想要弄清楚他的性別,更是非常困難的。

多年來,為了找到可以更加準確、快速確認古人類性別的辦法,科學家們也在不斷地研究,最終,前段時間,美國的科學家終於破解了這個難題。

只需幾顆牙齒,科學家就能分辨出古人類的性別,靠譜嗎?

只需要幾顆牙齒就可以分辨性別?

上文中我們提到過,在考古過程中,如果只找到了幾顆古人類的牙齒,這對於科學家們來說,根本就沒有辦法進行性別分辨,不過,現在如果考古中找到了牙齒,則是一件非常「幸運」的事,這意味著古人類的性別,將很快被揭開。

科學家介紹,通過牙齒上牙釉質中的釉原蛋白,就可以分辨出古人類的性別,原理也非常簡單,因為釉原蛋白的DNA是正好位於性染色體之上的,我們都知道,女性的染色體是XX,而男性的染色體則是XY。

只需幾顆牙齒,科學家就能分辨出古人類的性別,靠譜嗎?

這意味著,如果在古人類牙齒中檢測到同時含有X和Y的釉原蛋白,則意味著這個古人類是一名男性,反之如果都是X,則是一名女性。

在這項新技術公開發表之前,美國科學家也進行了大量的實驗,來核實牙齒釉原蛋白檢測的準確性,結果表明,它要比DNA分析,和上文中我們提到過的傳統骨骼辨別,都要更加靠譜。

在美國加州的一處村莊中,曾經找到了55具古人類遺骸,這些遺骸大多是殘缺不全的,很多都只剩下了牙齒,通過釉原蛋白的檢測,最終,科學家們成功確認了他們的性別,甚至還可以通過牙齒,來確認他們的年齡。

只需幾顆牙齒,科學家就能分辨出古人類的性別,靠譜嗎?

這項研究有哪些意義?

科學家表示,通過牙齒的釉原蛋白檢測,不僅可以幫助古人類確認身份,同時,也可以幫助人類更好地研究地球上生物的演化過程,包括我們自身。

這是因為無論是動物還是人類,只要有牙齒,就都會含有釉原蛋白。上文中我們說過,釉原蛋白中的蛋白質,和染色體有關,其中包含了大量的遺傳DNA,通過對它的研究,可以幫助生物追根溯源,梳理出一條完整的演化史。

而且根據目前的考古研究得知,釉原蛋白基本上在上萬年的時間裡,都是沒有什麼太多變化的,這意味著,我們的釉原蛋白,可能和我們的祖先之間,並沒有明顯的差別。

只需幾顆牙齒,科學家就能分辨出古人類的性別,靠譜嗎?

目前,科學家們已經準備通過檢測百萬年前的動物牙齒,來梳理它們的演化史,同時,科學家也指出,由於牙齒是生物遺骸中最好保存的部位,所以,它的出土概率要遠比其他身體部位高很多,未來這項釉原蛋白檢測技術,將對於考古研究有著極大的幫助。

科技在發展,時代在進步,過去困擾科學家們多年的難題,如今也都被逐一揭開,相信未來有關於人類演化的真相,也將徹底找到答案,讓我們拭目以待!

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