明世宗:宦官和內閣制約皇權?那就整頓,但內閣權力得先提升一下


中國古代的封建社會,皇權至高無上,皇帝絕不允許有任何制約皇權的存在,他們想盡辦法,把權力從地方收歸中央,再從其他的權臣手中把權力收歸到自己的手中,皇帝與臣子之間更多的是權力的交鋒與猜忌。

到了明朝時期,中國曆盡無數個朝代已經成型的官宦制度,被明太祖朱元璋改變,他廢丞相,把權臣的權利收回,後來又設立內閣機構。

從此以後,皇權不斷發展,達到高峰。而到了明世宗的時候,內閣制度不斷成熟,掌握的權利也越來越大。

明代內閣官員

內閣最初的成立是為了維護皇權,制約臣子。可是隨著制度不斷完善,內閣越來越被重視,權利也不斷增長。

而明朝時期,宦官的發展也達到了歷史的高峰,他們掌握的權利比以往任何一個朝代都大。

宦官和內閣隱約有了製約皇權的可能,但是皇帝不可能任由他們的發展,危及自己的統治。

宦官(劇照)

內閣成立之初

說起內閣的成立,要回溯到朱元璋的統治時期,朱元璋從一介草民打拚成了皇帝,他比誰都看重這個皇位,這個統治。所以也是在他的手下,皇權不斷加強,但是在一開始的時候,相權發展的勢力很大。

丞相胡惟庸的權力威脅到了朱元璋的皇權,朱元璋不能放任胡惟庸,所以處死了胡惟庸及以他為首的一眾權臣。

廢除了丞相及中書省等機構官職,朝中的事務都落到了皇帝的頭上。皇帝無法管理處置,就設置了內閣這個機構來輔助他處理朝政。

丞相胡惟庸(劇照)

內閣成立之初沒有什麼權力,內閣只是為皇帝服務,把皇帝的意願整理成文書,下放給各個部門,實際的權力還是掌握在皇帝的手裡。

但是到了明宣宗時期,皇帝重用內閣的大臣,讓他們也參與到處理事務中來,從這個時候起,內閣的權力開始膨脹。

這個時候,基本是皇帝批閱重要政務,而一些不重要的則有宦官和內閣的大臣代為批閱。這個時候,皇權已經逐步分化。

皇權旁落

皇帝的負擔雖然減輕了,但是明太祖朱元璋為了收歸權力而廢丞相的一系列努力都付諸東流了。

就當時來說,大部分的奏章的解決方案出自內閣大臣,而皇帝下達的大部分指令出自宦官,宦官和內閣的權利膨脹,已經到了影響皇權的地步。在潛移默化下,甚至對皇權的意志產生了影響。

他們可以在很大程度上決定朝廷的事物,而皇帝只能看到他們篩選過的奏章,甚至對於事務的決策也受到內閣的影響,皇權旁落。明世宗登基以後,首先要解決的問題就是,削弱宦官和內閣的權利。

朱元璋

削弱宦官的權利

宦官的權利本就是由皇帝賦予的,而他們權利的壯大也是因為他們參與了內閣的奏章篩選過程,想要把他們的權利收回來很簡單,也不會對朝政運作有太大的影響,只是皇帝的負擔會比較重而已。

明世宗登基不久就開始整頓宦官勢力,對宦官的打擊很大。而宦官沒有家族的支持,如果沒有皇帝,他們沒有後路和退路,所以「嚴以治吏」是最好的解決方法。

明世宗

處理內閣的權利

明世宗的做法,震懾了宦官,讓他們安分守己,不敢像以前一樣干涉朝政。他的做法得到了很明顯的效果。

但是對於內閣的權利膨脹,要解決就不是那麼簡單了。因為內閣與宦官不同,處理宦官不會影響到朝廷的運作,可是內閣與朝廷事務息息相關。

處理內閣的權利

封建時期的統治者想要治理好國家,勢必要聽取百姓的反饋,可是百姓與皇帝之間隔了層層官員,他們的反饋必須要經過層層官員才能傳達到皇帝這裡。而內閣,就是百姓的反饋傳達的最後一關。

沒有內閣的輔助,皇帝就無法接觸最中心的政務,而是所有的政務都要落到皇帝的頭上等他處理。

更為重要的是,現在的內閣已經不能輕易廢除了。如果像整治宦官那樣,就會造成朝廷治理體系的崩潰,皇權與官僚階層的矛盾急劇惡化,造成無法挽回的後果。

文淵閣,即明朝內閣所在地

更何況,在明世宗統治時期,戰亂不斷,政事繁多,光靠他一個人是無法解決的。

所以,明世宗決定反其道而行,在削弱內閣的權力之前,先提高他們的權力。

當時,內閣的首輔上書,請求授予內閣選用官員的權力,但是明世宗答應了。

並且在這之後,不斷加強內閣權力的管理,對內閣首輔重用,這個時候內閣首輔已經有了擅權之能。

萬曆首輔張居正

管理內閣

權力集中在內閣首輔的身上,相當於以往朝代的丞相之位,這樣一來,皇帝只需要管好首輔一人就可以控制內閣,又回到了最初,皇權和相權的對立。

而此時的內閣首輔一心扶持明世宗,一直按照明世宗的意志行事。這樣一來權利又回到了明世宗的手中。

這個權力的轉換過程非常繁瑣,但是明世宗為了防止朝政體系的崩潰,所以下了一局大棋。

首先是選用一名值得自己信任的官員,加強內閣權利的管理,把內閣的權力集中在一個人身上,而這個人又只聽從皇帝的命令。相當於皇帝間接控制內閣的權利,內閣的權利回到皇帝的手中。

明世宗的這次改革,讓明朝的統治階層又恢復了權利,也為後來的統治奠定了基礎,有效防止皇權的旁落。雖然壯大了內閣的權力,但是不用擔心,內閣對皇權的威脅,在防止階層問題矛盾激化的方面上有積極意義。

自古以來,皇權和相權的爭奪不斷,就算朱元璋廢除丞相,最後也會產生一個類似丞相,擁有「相權「的首輔,而明世宗的整頓決策,讓皇權重新集中在皇帝的手中。這是一種微妙的平衡。

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