美國能研發出隱身直升機,中國能嗎?難度很大,但必要性不大


在2011年5月初獵殺本·拉丹行動中美國首次使用了黑鷹隱形直升機,但是這款隱形直升機處於保密狀態,從未被曝光過,是美軍的最高機密。

美國能研發出隱身直升機,中國能嗎?難度很大,但必要性不大

美「戰爭地帶」防務網站近年來才公布的隱形黑鷹照片

雖然美軍之前也研發過RAH-66「科曼奇」隱身直升機,但是很快在20世紀末期被放棄研發。隱身直升機的技術可以說在世界上基本少有國家涉獵,這究竟是技術上上的困難還是成本上過於高昂造成的?

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從技術上來看,要防止被雷達發現,直升機需要儘可能減少雷達接觸面積和反射雷達,當然直升機還不至於像美國的F-117那樣稜角分明,一般只是將平面和曲面的機體折角化一次,將入射的雷達波反射到其他方向,從而降低在雷達波注射方向上的回波強度,壓縮敵方雷達發現距離,達到雷達隱身的地步。

除此之外,為了隱身,機體表面必須儘量光滑,這需要將直升機外面搭載的各種設備儘可能收縮到機身內。但實際上這是很困難的,軍用直升機的目標搜索和火控系統傳感器都集中在前部位置 其中一些不僅難以收縮到機身內,為了擴大探索範圍,還必須轉動。但如果為了隱身,就只能對外部設備進行隱身化處理。

但這些都是小問題。隱身武裝直升機短翼下的各類掛載武器為了符合隱身要求。都必須採用內置彈倉和摺疊框架。

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RAH-66「科曼奇」隱身直升機光滑的外表機身

但是武裝直升機主要活動在低空,和突然出現的敵人發生近戰的可能性較大,內置彈倉設計比較適合遠程攻擊,在近戰中並不占優勢。而摺疊掛架展開到起到發射狀態延遲時間會長達3-4秒。這幾秒鐘的延遲非常致命,這足夠對方率先發起攻擊。這種設計很明顯會影響直升機的生存力。

除此之外,直升機由於機體較為狹窄,內部容積較少,結構複雜的摺疊掛架和內置彈倉在占用空間,必然迫使設計師擴大油箱分布範圍,這又會使直升機重量增長,影響航程。

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武裝直升機繁雜的各種外掛武器和設備不利於隱身

除了外部設備,由於直升機的航程有限,有些飛機不得不在機體兩側設置固定油箱和短翼掛載可拋棄油箱。如果要追求隱身效果,這些油箱就必須全部取消,但是這將嚴重影響直升機的載荷要求。雖然採用空中加油是個解決辦法,但對隱身直升機來說,固定式受油管是不可以取消的。雖然伸縮式受油管可以滿足隱身的要求 但會付出系統複雜系和占用機內空間的代價。

除此之外,直升機這種飛行器的隱身還需要儘可能保持聲學和光學隱身,直升機的旋翼也是決定能否隱身的關鍵部位,直升機主旋翼的槳葉和葉片控制機構都是雷達波強反射源,且直升機在飛行一定高度時,會非常容易反射陽光,形成斷續閃爍,很容易發現,加上直升機旋翼產生的巨大噪音,讓直升機的隱身設計又上了一個難度。

除此之外,直升機的紅外信號也是一個難題,直升機的發動機排氣熱輻射為主。以美軍的AH-64武裝直升機為例,為了進行紅外隱身,美國主要是設計了一套體積龐大而又沉重的混流裝置,將發動機噴流與外界引入的大量冷空氣混合後再排出機體,然後通過直升機的旋翼吹散到空氣當中。這種措施可以有效大減少紅外信號強度。但是這種設備無疑增加了直升機的重量,影響了直升機的航程。

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就算設計師通過種種措施使直升機獲得了一些有效的隱身能力,但隨之而來的成本卻是觸目驚心的。舉個例子,當年美軍的隱身直升機項目RAH-66「科曼奇」在剛剛啟動時,要求飛行每小時使用成本降至AH-64「阿帕奇」的20%。

但是又過於追求極致隱身性能,到1993年單機的預計成本已經高達2,100萬美元,加上研發成本費用後,更是高達2,700萬美元,這個價格竟然比當時的F-16C戰鬥機單價還要高得多。在預期價格量進一步降低到650架以後,單機預期成本將飆升至5,890萬美元!一個小小的直升機的研發東成本費用居然超過了現代戰鬥機。從它的使用用途來看這是完全不划算的。

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