為什麼漢朝分為「西漢」、「東漢」,宋朝卻叫「北宋」、「南宋」


在中國歷史上有個很有趣的現象,朝代更迭以成對的形式出現。比如「西周」後有「東週」,「西漢」後有「東漢」,「西晉」後有「東晉」,「北宋」後有「南宋」。

仔細分析後就會發現,最初是以「西」和「東」來劃分,後來則是「北」和「南」。如「唐」後有「南唐」,明後有「南明」,雖然存在的時間都很短,但卻反映出地域變遷的特徵。

楚漢之爭後,劉邦奪取天下,定都長安,史稱「西漢」(從公元前202年開始,到公元8年王莽篡漢結束)。

王莽奪取政權後,採取了一系列穩定經濟的措施,但效卻適得其反,引發了綠林和赤眉大起義。其中西漢皇族的遠親劉秀通過數年努力,剿滅了其他勢力,統一了全國,史稱「東漢」。

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「西漢」和「東漢」存在前後相繼的關係,也稱「前漢」和「後漢」,劉秀也不認為自己建立了一個新朝代,而是光復了漢朝。

他自認為是漢宣帝的繼承人,繼位後,追尊漢宣帝為中宗,由於當時長安在戰亂中破壞嚴重,所以定都洛陽。從地理位置上,洛陽位於長安以東,所以人們稱劉秀建立的朝代為「東漢」。

五代十國後期,宋太祖趙匡胤黃袍加身,當了皇帝,定都東京汴梁(今河南開封市),史稱「北宋」。從公元960年登位,至1127年止,首尾歷時168年,共傳九帝。

北宋末年,金兵攻破汴梁城,徽、欽二帝被俘。徽宗第九子趙構在應天府即位,後遷都於臨安(今浙江杭州),史稱「南宋」。

「北宋」和「南宋」的劃分還是從都城的位置和疆域考慮的,汴梁位於淮河以北,臨安則在長江中下游地區;北宋擁有北方的大部分土地,而南宋則偏安於南方一隅。

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從政治和經濟發展角度考慮,中國領土從漢唐到宋元明時期,有個逐步擴大的過程,同時經濟中心從西方向東方轉移,由北方向南方轉移。

統治者為了加強對這些地區的控制,逐步將都城東遷。當北方遊牧民族強大時,就可能南移。這反映到王朝更迭上,便是先「西漢」後「東漢」,先「北宋」後「南宋」。

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