藏文科普|走近人類的神秘近親――龍人


作者:江泓(煙臺市博物館)

本文來自《知識就是力量》雜誌

2021年6月25日,三篇關於神秘頭骨的研究論文發表。來自河北地質大學、中科院古脊椎動物與古人類研究所、英國自然歷史博物館等機構的學者認為,這枚化石至少有14萬年的歷史,且形態上不屬於任何一個已知的古人類。他們將其定為一種新的人屬成員,名為「龍人」(Homo longi)。

關於龍人的故事,還要從88年前說起。

從深埋地下到重見天日

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哈爾濱海德堡人頭骨化石(供圖:江泓)

1933年,中國東北發現了一具古人類頭骨化石,由於當時所處環境,這件化石沒有被研究,長期以來鮮為人知。 2017年,中國著名古生物學家季強了解到這具傳奇頭骨化石的身世。最終,頭骨化石被捐獻給河北地質大學地球科學博物館。 2018年7月,季強和地質學家實地考察了哈爾濱市東江橋,初步認為1933年發現的古人類頭骨化石應該產自松花江的河沙沉積物中。

海德堡人究竟是何方神聖?

海德堡人頭骨化石(供圖:江泓)

研究表明,該頭骨來自距今約40萬年-20萬年前,因為頭骨化石來自哈爾濱,所以稱為「哈爾濱海德堡人頭骨」。

但這具頭骨並不屬於智人,因為其眉骨寬厚、吻部微前突、頭蓋骨呈長圓形,倒是與已經滅絕的海德堡人非常相似。海德堡人因為最早在德國海德堡被發現而得名,是一種生存於距今約70萬年-20萬年前的古人類。有觀點認為海德堡人就是尼安德特人和智人的共同祖先,因為它們的化石在歐洲、非洲和亞洲均被發現。

龍人命名的由來

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2021年6月25日,關於哈爾濱海德堡人頭骨的研究論文發表。論文指出,該頭骨上不僅包括了海德堡人的原始特徵,還具有許多進步的特徵。此外,哈爾濱海德堡人頭骨的關鍵特徵是其腦容量達到了1420毫升,已經屬於智人腦容量的範圍。正是根據這些特徵,古生物學家確認哈爾濱海德堡人頭骨來自一個全新的人種,於是將其命名為「龍人」,龍人這個名字來自黑龍江,和傳說中的龍沒有任何關係。龍人和智人之間又是什麼關係呢?研究表明,龍人是智人的近親,與智人的親緣關係比尼安德特人還要近,他與在中國發現的大荔人、金牛山人、華龍洞人等組成了一個單獨的演化支系,也就是亞洲的第三支系。

智人種新成員的遷徙史

龍人曾經與現代人的祖先共同生存,同一時期歐亞大陸上的人種還有尼安德特人和丹尼索瓦人。為什麼史前時代生活著這麼多的人種呢?據古生物學家推測,在更新世(距今約260萬年-1萬年)時期,古人類很可能是以小種群過著相互隔離的生活。但由於人類具有長距離遷徙的能力,他們能夠向周圍擴散並建立新的種群,久而久之新的人種就誕生了。生活在中國東北地區的龍人顯然是生存的強者,它們擁有強壯的體魄和聰明的大腦,能夠在惡劣的自然環境中艱難求生。儘管目前僅發現了一具屬於龍人的頭骨,但研究證明,其年齡已經達到50歲,這在史前時代可是非常高壽的,也從側面證明了龍人的生存能力。

尼安德特人復原圖。尼安德特人也被稱為我們現代人的「強壯大表哥」(供圖:江泓)

堅強的龍人最終還是消失了,我們還無法確定其消失的原因,也不確定他們的基因和文化是否影響了其他智人種群。相信在不久之後的未來,科學家通過進一步研究,會為我們揭開更多藏在龍人身上的謎團。

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