太空中也有了六角海星!英德聯合首次捕獲太空垃圾


自從1957年人類發射第一顆人造衛星以來,
地球軌道上的太空垃圾越來越多,
對正常工作的衛星飛船造成了很多麻煩和危險。
電影《地心引力》不就是空間站被太空垃圾摧毀為背景么?

面對太空垃圾日益增多的現狀,
很多國家和公司都在積極討論清理太空垃圾,
英國薩里公司也在歐盟資助下研制了清除太空垃圾的試驗衛星

薩里公司的太空垃圾試驗衛星想象圖,
為什么要把薩里的正方形衛星做成了太陽帆呢,
太空垃圾捕獲裝置在哪里?請看下圖詳解

今年6月20日,
航天員從國際空間站上使用加拿大機械臂釋放了薩里公司的RemoveDebris試驗衛星,

這顆衛星別看只有100千克重,
但是功能十分齊全

薩里的衛星要進行4項試驗任務,
首當其沖的就是太空垃圾捕獲網,
然后是影像式導航,
還有魚叉捕獲裝置,
以及最后的太陽帆脫軌再入

9月16日薩里公司研制的這顆試驗衛星開始了第一項也是最主要的試驗。
咦,
一個巨大的六角海星!別見外,
這是空客德國分公司研制的太空垃圾捕獲網

太空垃圾捕獲試驗中,
薩里的衛星先釋放一個立方星飛到5-7米外,
然后德國不萊梅的空客分部研制的捕獲網上場,
撲向模擬太空垃圾的立方星,
越來越近!

捕獲網纏住模擬了太空垃圾,
繞了幾圈之后團成一團,
成功完成了太空垃圾捕獲操作。

這次試驗雖然沒有捕獲已有的太空垃圾,
但驗證了這種方式的可行性,
人類清理太空垃圾不再是紙上談兵了

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