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據說明天凌晨的蘋果發布會有 AR 大招……


據說明天凌晨的蘋果發布會有 AR 大招……

邀請函都整成那樣了,不發個 AR 產品,怕是「天理不容」。

9 月 8 日,蘋果公布了新品發布會的日期:北京時間 16 日凌晨 1:00,同時還在邀請函上埋下一枚 AR 彩蛋:用 Safari 瀏覽器打開蘋果官網,點擊藍色蘋果 logo,就可以在你當前的實景中看到那顆不斷變形的 AR logo。

據說明天凌晨的蘋果發布會有 AR 大招……

今年 3 月,蘋果突然給新款 iPad Pro 的攝像頭模組裡配置了激光雷達掃描儀(LiDAR),可以對 5 米之內的物體進行精確的 3D 掃描。蘋果不斷在釋放他們正積極推進 AR 應用落地的信號。

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配置了LiDAR 的iPad Pro|Apple

另外,據各大主流科技媒體的消息,這枚專為 AR 設計的激光雷達也將出現在新款 iPhone 上。它預示了蘋果將在 AR 上做什麼動作?值不值得你多掏錢?以及,我們還要多久才能用上傳聞已久的蘋果 AR 眼鏡?

做一個 AR 眼鏡,需要什麼?

去年年底,The Information 爆料,在 10 月的內部會議上,蘋果 AR/VR 部門負責人 Mike Rockwell 向多達千人的團隊公布了 AR 路線圖。其中,公司計劃在 2022 年發布具備 AR 和 VR 功能的頭顯,它和 VR 一體機 Oculus Quest 類似,但更輕薄,並計劃在 2023 年推出更輕便的 AR 眼鏡。

蘋果為了推出 AR 眼鏡,這幾年都作了多少積累?

據行業垂直媒體 VR 陀螺的總結,從 2010 年到 2020 年,蘋果收購或投資了 20 多家和 AR/VR 相關的公司,有包括像面部識別硬體技術公司 Polar Rose 這樣的底層技術商,也有像 NextVR 這種內容公司。

AR 眼鏡屏幕方面,蘋果 2018 年收購了光波導企業 AKONIA,這或許暗示了蘋果後續將鎖定光波導顯示方案。而 AR 聲學方面,我們也可以從 iOS 14 中蘋果給 AirPods 耳機帶來的更新找到眉目,新加入的「環繞立體聲」和「自動切換設備」,或許意味著蘋果給 AR 眼鏡找到了沉浸式聲學方案。

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蘋果將在 iOS 14 中帶來的「空間音頻」。因為內置了陀螺儀和加速感測器,AirPods Pro 能檢測到用戶頭部的移動、旋轉,可以依據偏轉的角度自動校正聲場分佈的角度,讓用戶聽到的聲音一直處於正確的位置上|Apple

處理器呢?從 A11 仿生晶元開始,蘋果就加入了自研的 GPU,專門針對 AR 進行了優化。總的來說,A 系列的晶元的性能在移動晶元中拔得頭籌。

在硬體積累的同時,蘋果在軟體層面已經打了三年地基。

早在 2017 年,蘋果就推出了 AR 開發平台 ARKit,推出 SDK,隔年推出 .usdz 文件格式。VR 陀螺認為,「.usdz 是在 AR 時代定義 AR 文件格式的重要標誌,像我們現在的安卓 app,就是 .apk。」在今年的 WWDC 上,蘋果發布了 ARKit 4。ARKit 4 圍繞激光雷達掃描儀展開,包含深度 API、位置錨定、臉部追蹤等功能。

蘋果不斷優化這個開發平台,鼓勵開發者創作 AR 應用。像 Apple Arcade 里的遊戲 熱熔岩,就能利用激光雷達,在玩家客廳建模以生成遊戲表面等等。

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AR 遊戲 Hot Lava|Apple

集邦諮詢分析師蔡卓邵認為,增加手機上的 AR 應用是說服消費者購買高價 AR 眼鏡的第一步,有了足夠應用之後,手機廠商才能將 AR 眼鏡作為智能手機的配件,像智能手錶那樣賣給消費者。他預計,這個過程將在未來一到三年內發生。

不過由於技術限制,過去幾年的消費級 AR 並沒有激起多大的水花。

2014 年,售價達到 1500 美元,但功能有限、續航過短的第一代 Google Glass 無人問津;Magic Leap,這家 AR 行業里明星公司,長期承受著「PPT 公司」的罵名,產品半年來只賣出了 6 千台,離 10 萬台的年度銷售目標相去甚遠,CEO 下台,被迫調整之前的 to C 戰略;微軟的 HoloLens 從第二代開始更是不趟 C 端這「渾水」了。

高性能的 AR 設備的價格,遠遠超出了普通消費者的心理預期。另外,一體式的 AR 眼鏡為了輕便,往往會犧牲性能和續航。由於多方限制,一批通過連接手機來運行的分體式 AR/VR 眼鏡開始湧入市場,比如 vivo、華為等大廠,和 Nreal 等創業公司都推出了相關產品。這種基於手機的分體式 AR,可能是直接和手機屏幕互動的「手持式 AR」的下一個過渡階段。

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vivo 在 MWC 上海展出了用於連接 5G 手機的 AR 眼鏡 | The Verge

如果蘋果推出 AR 眼鏡,適用的應用形式是什麼?VR 陀螺作了預測,他們認為是 App Clips(輕應用),「程序太大,功耗就大,對設備是一個負擔,運算量小(蘋果限制容量只能是 10MB)、可多渠道訪問的 App Clips,會是 AR 眼鏡的完美搭檔。」

蘋果「強賣」激光雷達

就目前來說,或許也會出現在 iPhone 上的激光雷達,本質上還是處於教育市場和培養生態的階段,消費者不用花費額外的硬體成本去接觸初級 AR 產品,前沿開發者進行 AR 創作的門檻都不斷拉低。在產業鏈條中,蘋果在出貨量如此巨大的設備上「強賣」激光雷達,也能一定程度上催熟供應鏈,生產規模起來后,硬體成本也就降低了。

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新款 iPhone 概念圖

蘋果眼下在激光雷達上進行的新嘗試,本質上是想將 AR 應用程序和軟體生態帶向新的高度,因為光靠 ARKit 的推動,進展似乎不溫不火。

可以這麼說,你眼下為激光雷達多掏的錢,買的是蘋果的「醉翁之意不在酒」。

據 CNET 前年 4 月的報道,有消息人士透露蘋果正在研發可以同時運行 AR 和 VR 的頭顯,項目代號為 T288,當時計劃為單眼配置 8K 解析度的顯示精度。

蘋果還會在這款頭顯上儘可能使用輕型材料,適合用戶長時間佩戴。而代號為 N421 的 AR 眼鏡則更激進,「本來是按照全天候佩戴的方向去設計的」,但目前的原型機像是「價格高昂的太陽鏡」,由於要塞進電池和晶元,眼鏡邊框較粗。去年,蘋果還為一項功能申請了專利:當人們在佩戴上這款眼鏡后,如果正在進行 AR 體驗,鏡片會隨之變暗,以提醒他人佩戴者的狀態。

這些設計方向,都表明蘋果希望這些硬體可以長時間黏在用戶身上,甚至取代他們手裡的 iPhone。高管在去年 10 月的內部會議上表達了願景,他們相信在未來十年,經過不斷迭代的 AR 眼鏡或能取代 iPhone。

但在這種想要取代 iPhone 的 AR 眼鏡上市之前,我們最可能先看到的眼鏡,還會是長在 iPhone 上的形態。

本文作者:biu

題圖:網路

責編:於本一

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