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最新研究發現 超級地球K2-18b極有可能是岩石行星:環境宜居


K2-18b/EPIC 201912552b是一顆環繞紅矮星K2-18的系外行星,該行星位於距離地球大約111光年的獅子座。

去年天文學家曾宣布他們在K2-18b上的大氣層中發現了水蒸氣,而且星球溫度適宜,被廣為宣傳為宜居的超級地球,不過據估計它是地球質量的8.6倍,科學家普遍認為,較大的行星往往是氣體巨星,而其大氣壓力並不具備適合宜居的條件。

近日,據外媒報導,最新的研究表明,這個龐大的系外行星仍然具備生命起源繁衍的條件。具體來說,研究人員通過將將這顆行星的最新質量、半徑和大氣數據輸入到不同的模型之後得出結論:K2-18b極有可能更像地球是一顆岩石行星,而不是氣態行星。

研究負責人Nikku Madhusudhan表示,在許多系外行星的大氣中都發現了水蒸氣,但即使該行星位於宜居帶,也並不一定意味著在其表面存在宜居條件。要建立宜居性的前景,重要的是要對星球的內部和大氣條件擁有一個統一的了解–特別是液態水是否可以在大氣下存在。

研究人員認為,K2-18b具有宜居的可能性,甚至更進一步,類似K2-18b的巨大行星都有可能存在生命痕跡,而不一定要局限於較小的岩石行星。

最新研究發現 超級地球K2-18b極有可能是岩石行星:環境宜居

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