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傑克韋爾奇走了:霸占了每一處機場書店的商業史最著名經理人


當地時間3 月2 日,傑克·韋爾奇(Jack Welch),美國通用電氣公司前董事長兼CEO,有史以來最著名的職業經理人之一,經妻子蘇茜確認,於3 月1 日在家中因病離世,享年84 歲。

商界為之悲慟。在執掌通用電氣的 20 年裡,韋爾奇以雷厲風行的手段、精簡的人才策略以及股東至上的原則,成功將通用電氣從家用電器和燈泡製造商,發展為工業和金融服務巨頭。公司市值從 140 億美元發展至 4100 億美元,市值排名從全美第十上升至全球第二,並多次登頂全球第一。韋爾奇本人因此被冠以「世紀經理人」、「CEO 中的 CEO」等榮譽。

因為退休後致力於管理者的培訓和啟迪,他亦被視為是對當代企業管理影響最深遠的人之一。

通用電氣現任董事長兼CEO 拉里·卡爾普(H. Lawrence Culp Jr.)在公司聲明中表示:「今天對整個GE 家族來說都是悲傷的一天。半個世紀以來,傑克超越了生命也超越了通用電氣的心臟。他重塑了我們公司和商界的形象。儘管我從未直接為他工作過,但在我的職業生涯中,他一直對我有著巨大的影響。」

「上一次我見到他,我非常清晰地記得,他問我,『所以你到底是怎麼管公司的?』他還想著它——想著通用電氣的成功。」卡爾普寫道。

但今天的通用電氣早已不比當年,在韋爾奇之後,經過兩任 CEO 的迭代,通用電氣的市值已經縮水到 978 億美元。 2018 年接手公司的卡爾普,正經營著一家狀態谷底的百年企業。

很多人把通用電氣的衰敗歸咎於韋爾奇錯誤的繼承人選擇,他和董事會花了六年半時間挑選出來的繼承人傑夫·伊梅爾特(Jeff Immelt),或者通用電氣在911 事件和2008年經濟危機中遭遇的慘重損失。始終,還是會有人把責任追究到韋爾奇本人身上。

2017 年,美媒刊文「傑克·韋爾奇模式是否播下了通用電氣衰落的種子?」,批評稱儘管韋爾奇擁有CEO 角色需要的活力和魅力,但在當下,他曾在通用電氣塑造的集團模式——「有了嚴格的紀律,你就可以成功管理任何業務,只要你的市值是數一數二的」——至少在美國,已經不再管用了。

還有韋爾奇在任時遵循的原則「股東之上」,在新的時代裡也不再適用。成員包括拉里·卡爾普的商業圓桌會議(BRT)在2019 年宣布廢除長久以來製霸整個商業世界的「股東至上」原則,轉而強調要「為客戶創造價值」、「投資於員工」、促進「多樣性和包容性」、「公平且合乎道德地與供應商打交道」、「支持工作的社區」,以及「保護環境」等多種商業價值觀。而韋爾奇管理通用電氣時,正是他對股東利益的注重,才幫助通用電氣聚焦於業務,最終完成了市值和營收的成倍增長。

時代一直在變,對商業而言二十年也許已經跨越了幾個週期。曾經行之有效甚至奉為聖經的管理理論如今不再奏效,這種事不需要二十年,環境一變,方法論就會隨之改變。

「傑克·韋爾奇是地球上最有價值的CEO」,《財富》雜誌在紀念韋爾奇的文章標題裡寫道,但這一次,它在這句話前面加了兩個字:「曾經(for a time)」。

作者沒變,Geoffrey Colvin 今年 67 歲,他是《財富》雜誌的特約高級編輯。在同行口中,Colvin 是最了解傑克·韋爾奇的新聞人之一。

1999 年底,世紀之交。 《財富》將「世紀經理人(Manager of the Century)」的稱號給予這位傳奇的 CEO。 Colvin 在文章中對此作出了解釋:「韋爾奇贏得了這個稱號,因為他在完成通用電氣改革的同時,也讓他自己遙遙領先,成為這一代人中最有影響力的經理人。」

「作為他的時代裡最受人崇敬,最多人學習模仿的CEO,韋爾奇不僅讓通用電氣的股東們盆滿缽滿,還讓全球各地公司的股東們都大賺了一筆。他的總體經濟影響無法計算,但一定數倍於他在通用電氣的表現。」

回頭看過去,這已是稍顯陳舊的商業評論。但韋爾奇的偉大之處,並不在於它究竟創造了多少經濟收益。

1981 年,韋爾奇接手的通用電氣已經是企業管理的典範,「財富五百強」的 CEO 們將通用電氣列為他們最欣賞的公司。 「然而,韋爾奇卻提出要摧毀這個典範——它的商業組合,它的官僚主義,它的許多實踐和傳統,甚至它的文化。」

「即使他的行動在當時看起來像是一場閃電戰,多年後,他還是後悔自己沒能更快一點。他說,在接手美國企業的一件珍寶之後,他『害怕打碎它』。」 Colvin 在1999 年寫道。

「當你和人們聊起前韋爾奇時代時,他們不相信你。這就是傑克·韋爾奇革命性影響的標誌。」2020 年,Colvin 在紀念的文章開頭寫道。

打破典範,顛覆過去,這是韋爾奇的偉大之處,也是繼任者的失敗之處。

1999 年,在上海全球財富論壇,一位聽眾不乏調侃地向韋爾奇提問:「你才六十多歲。退休了你還怎麼對這個世界產生同等的影響力?你怎麼了?」

韋爾奇答道:「我退休,不是因為我老了累了。我退休是因為我已經給一個組織貢獻了20 年。我的成功取決於我的繼任者如何在接下來的二十年裡發展。我有一支很棒的管理團隊,他們已經準備把老山羊們都趕走了,他們要做自己的事。」

韋爾奇錯了。繼任者們沒能證明韋爾奇的成功,也無法抹去他的影響。

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