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太陽系曾經有兩個太陽,那麼另一顆太陽哪裡去了?


我國古代傳說,天空中曾經同時出現10個太陽,它們發出的熱量幾乎把地面烤乾​。後來后羿用弓箭射下了9個太陽,只剩一個太陽目前還在​空中閃耀著。我們已經習慣了只有一個太陽的生活,但是科學家懷疑太陽系原本是有兩個太陽的,因為銀河系中的大多數系統是由雙星對組成的。

太陽系曾經有兩個太陽,那麼另一顆太陽哪裡去了?

在我們的太陽系外圍的物質的奇怪的結構使得一組科學家推測太陽在它的早期有一個伴星。有趣的是,這個設想可以解釋假設的第九大行星的存在。根據發表在《天體物理學雜誌快報》上的一項新研究,我們假想中的太陽孿生兄弟早已不復存在,但在奧爾特雲外的過量物質中可以看到它的蹤跡。

奧爾特雲是太陽系中最遙遠的區域,比外行星和柯伊伯帶要遠得多。與形狀像甜甜圈的柯伊伯帶不同,奧爾特雲是一個巨大而厚的球形外殼,包裹著整個太陽系。奧爾特雲的內部距離太陽大約一千個天文單位,而它的外部邊緣在大約十萬個天文單位的位置。

這個空間區域充滿了數十億甚至是數萬億的岩石和冰的物體,它們是太陽系形成時遺留下來的。根據這篇新論文,外界推測奧爾特雲中存在著過多的物質,這是由於我們的太陽系早期形成了一個雙星系統。

迄今為止,試圖模擬太陽系形成的計算機未能再現奧爾特雲和散落圓盤的外部區域中所見物體的比例。因此,外層奧爾特雲的起源是「一個尚未解開的謎」。這篇新論文提出了一個解決物質過剩問題的方案:第二個太陽。

太陽系曾經有兩個太陽,那麼另一顆太陽哪裡去了?

一個與太陽相伴的恆星將增加從太陽「誕生星團」捕獲物體的機會。太陽和它的伴星就像一張漁網,當物體經過兩顆恆星中的一顆時,它們會受到引力的作用而被捕獲。「誕生星團」指的是在同一分子云中一起升起的星團,也被稱為「恆星搖籃」。由於強大的恆星風或銀河系自身施加的潮汐引力,星團最終會分散。太陽的孿生兄弟會被拉得很遠很遠。

流行的理論認為奧爾特雲的起源與太陽系形成后留下的碎片有關,但是這個模型很難再現被觀測到的星盤狀星團和更球形的奧爾特雲之間的比率。但是利用太陽系有兩個太陽的模型,可以很好地解釋這個比例。而且假設的第二個太陽,為了捕獲這些多餘的物質,需要有與我們太陽相當的質量,且相距大約1000個天文單位。

第二個太陽形成之謎不僅涉及奧爾特雲,還涉及海王星外的極端天體,比如可能的第九大行星。目前還不清楚它們來自哪裡,科學家的模型預測,應該會有更多與第九大行星軌道方向相似的天體。事實上,第九大行星可能是真正意義上的第九大行星,也可能是一群矮行星,甚至是一圈巨大的碎片。

太陽系曾經有兩個太陽,那麼另一顆太陽哪裡去了?

值得注意的是,作者提出了一個可驗證的假設,即存在大量的矮行星。而這一假設能否在未來的觀察中得到證實,是非常令人期待的。而太陽系中那顆被遺棄的恆星,現在可能在銀河系的任何地方。​

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