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近距離看地球上唯一已知不會呼吸動物:長著類似外星人眼睛


據美國生活科學網站報導,目前,科學家首次發現地球上不需要呼吸、並且沒有線粒體基因組的動物。

這種寄生蟲叫做“鮭生粘孢蟲(Henneguya salminicola)”,它的孢子可以植入美味的鮭魚體內,令人驚奇的是,它是地球上唯一已知不會呼吸的動物。如果某種動物像鮭生粘孢蟲一樣感染魚和水棲蠕蟲的密集肌肉組織,可能也不會將氧氣轉化為能量。然而,DNA科學家可以對地球上所有其他多細胞動物進行基因測序,因為它們體內存在呼吸基因,而鮭生粘孢蟲沒有呼吸基因。這項最新研究報告發表在2月24日出版的《美國國家科學院院刊雜誌》上。

科學家對該動物進行顯微鏡和基因組分析,結果顯示它與其他所有已知動物不同,它沒有線粒體基因組——這是儲存在動物線粒體內很小的基因組,卻具有至關重要的作用,其中包括負責呼吸的基因。

雖然這是首次在生物學領域發現不需要呼吸的動物,但對於這種古怪的寄生蟲而言,這是一種奇特的特性,與許多粘蟲綱寄生蟲一樣,鮭生粘孢蟲外形更像水母,但逐漸進化幾乎沒有多細胞特徵。

以色列特拉維夫大學進化生物學家Dorothée Huchon稱,它們失去了組織、神經細胞、肌肉,所有的一切,現在它們也失去了呼吸能力。但是這種基因組縮小化可能對鮭生粘孢蟲等寄生蟲具有一定優勢,它們通過快速繁殖而茁壯成長。

粘蟲類動物擁有動物世界中最小的基因,這使得它們繁殖非常高效。雖然鮭生粘孢蟲相對“良性”,但其他粘蟲類寄生蟲對漁業種群具有感染性,對漁民經濟收入構成了嚴重影響。

當你看到白色氣泡從魚肉中冒出來的時候,鮭生粘孢蟲看上去就像一串單細胞氣泡,據稱,被該寄生蟲感染的魚會患有“木薯病”。在顯微鏡下觀察時,這些孢子看上去就像藍色精子細胞,有兩條尾巴和一對橢圓形、類似外星人的眼睛。

近距離看地球上唯一已知不會呼吸動物:長著類似外星人眼睛

實際上這對“眼睛”是帶刺的細胞,它們不含毒液,但在必要的時候將幫助寄生蟲抓住寄主,這些帶刺的細胞是它們進化歷程中唯一未消失的特徵。

Huchon指出,動物通常被認為是多細胞生物,有很多基因,進化得越來越複雜,而我們卻發現鮭生粘孢蟲是一種“完全相反”的生物,它是逆向進化,幾站進化成了單細胞生物。

那麼,如果沒有呼吸,鮭生粘孢蟲是如何獲得能量的呢?研究人員對此並不確定。研究人員指出,其他類似的寄生蟲也可以直接從感染宿主體輸入三磷酸腺苷(基本上是分子能量),鮭生粘孢蟲也可能具備此類行為,更深入的研究將有助於揭曉該動物的奇特基因組謎團。

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