春秋| 齊桓公晚年昏庸,五公子之亂後,齊國日漸衰弱


公元前643年,齊桓公在軟禁的晚年生涯中嚥下了最後一口氣,因病去世。

身為春秋五霸之首的他,並沒有為齊國百姓留下一個大好前程,齊國境內上下紛亂,爭奪君位與亂政的權臣結黨營私,齊國徹底陷入了「五公子之亂」。

齊桓公的子嗣眾多,除了造成內亂的公子之外,還有數位公子前往楚國做大夫,更有未載入史冊的「黑戶」。但這麼多的子嗣,也沒有為齊國帶來光明的未來。

齊桓公晚年昏庸,最大的錯事莫過於不聽管仲的遺言,重用了易牙豎刁啟方三人。

結果這三人與齊室公子爭奪政權,結dang扶植新君。

齊桓公,春秋時代齊國第十五位國君,公元前643年因病去世。

齊桓公更是被易牙與豎刁軟禁致死。

關於這三人,管仲在臨終前曾建言齊桓公,齊桓公起初聽信管仲的話,將三人逐出宮門。但管仲死後,齊桓公還是寵信了這三人。

《韓非子·難一》:「管仲有病,桓公往問之,曰:『仲父病,不幸卒於大命,將奚以告寡人?』管仲曰:『微君言,臣故將謁之。願君去豎刁,除易牙,遠衛公子開方。易牙為君主味,惟人肉未嘗,易牙烝其子首而進之。夫人情莫不愛其子,今弗愛其子,安能愛君?君妒而好內,豎刁自宮以治內。人情莫不愛其身,身且不愛,安能愛君?開方事君十五年,齊、衛之間不容數日行,棄其母,久宦不歸。其母不愛,安能愛君?臣聞之:『矜偽不長,蓋虛不久。’願君去此三子者也。』管仲卒死,桓公弗行。及桓公死,蟲出戶不葬。」

這三位亂政的權臣,其實只有啟方一位是真正的臣子。其餘的一位是宦官,一位是廚師。

豎刁,是目前有史記載最早的一位宦官。年幼之時就入宮伺候齊桓公,但成年之後必須離宮。因此,豎刁自宮成為閹人,也換取繼續待在齊君後宮的資格。豎刁身在後宮多年,掌管內侍、女宮。深諳後宮爭鬥的豎刁,在齊桓公病重後將其軟禁,還築牆禁止任何人出入。

另一位神奇的弄臣是易牙,根據《孟子》記載,易牙是全天下最懂料理的廚師。

《孟子·告子上》:「至於味,天下期於易牙。」

易牙為了得寵,在齊桓公晚年時,曾經犧牲自己的孩子來換取齊桓公的信任。

年邁的齊桓公昏庸,但畢竟身為春秋霸主,什麼山珍海味沒有嘗過。也因此,晚年曾牢騷過,除了人沒有吃過,其他的都嘗過了。得知此事的易牙,就殺了自己的孩子作為食材,烹飪好後獻給齊桓公。

管仲知道此事之後,告誡齊桓公,連自己的骨頭都能犧牲,他又怎麼可能真心地忠愛國君呢,這是萬萬不能重用的人啊。

但管仲最擔心的事情還是發生了。

易牙、豎刁與啟方三人亂政,再配合齊室五公子,這一團混亂持續了40年。所謂的五公子之亂,實際上有六位齊國公子在內,一位是合法繼承的儲君,剩餘的5位公子則是非法爭奪君位的人。

這六位齊國公子分別是:

公子無虧,長衛姬所生。公子無虧於齊桓公死後的前643年被立為齊侯。

公子昭,齊孝公,鄭姬所生。桓公生前立的太子,於前642年至前633年在位。

公子潘,齊昭公,葛嬴所生。於前632年到前613年在位。

公子商人,齊懿公,密姬所生。於前612前609年在位。

公子元,齊惠公,少衛姬所生。於前608年至前599年在位。

公子雍,宋華子所生。

齊桓公在位時,曾經立公子昭為儲君。但齊桓公死後,易牙與豎刁濫殺群吏,並扶持公子昭的哥哥公子無虧上位。但公子無虧實際上是庶子出身,根本無法統領齊國。出逃的儲君公子昭,前往宋國,請來當時可能成為春秋第二霸主的宋襄公幫忙。

宋襄公,為宋國君主,泓水之戰大敗受傷,次年傷重而死,後葬於襄陵。

結果,齊國人民本就怨恨易牙、豎刁亂政,弄得齊國上下民不聊生。一聽宋國帶軍隊來攻打,便裡應外合,殺了豎刁,並絞殺了公子無虧

公子無虧在位只有三個月,死後也無諡號。

公子昭在宋襄公的幫助下順利繼位,成為齊孝公。之後剩餘的齊國公子相繼弒殺儲君繼位。但其中有一位公子雍,是從頭到尾都沒有成功登上君位的人。

齊國歷經五公子之亂後,國力大不如前,儘管後來齊靈公莊公景公擔任齊君時,有著名的謀臣晏嬰輔佐,也沒有達到能夠稱霸中原的程度。

國力日衰的齊國,只能鎮住東面,卻無法阻止西面的秦國日漸強大。

@史長卿

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